8 días de sufrido trabajo de campo pedaleando por el Algarve

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No solo de investigación “seria” vive este doctorando. Y es que de vez en cuando hay que pedalear para experimentar ese sentido del “flow” del que hablábamos hace unos días. En mi blog personal hay toda una sección dedicada a mis rutas en MTB. Esta vez esperamos añadir otra muesca en la mochila: ocho días de pedaleo por la Ecovía do Litoral y también por la Vía Algarviana. Y comenzamos mañana sábado.

Si queréis seguir la ruta, espero postear diariamente. Usaré el hashtag #AlgarveRSS. Sí Algarve – Rodamos Suave Suave, el lema que nos acompaña en todos los viajes. Sin prisa y esperando disfrutar de los paisajes y la tranquilidad de esta zona del sur de Europa. Así que dejamos un tiempecito en barbecho este blog, que no solo de pan vive el hombre 😉

Ruta prevista MTB Algarve

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¿Qué es y cómo se organiza un foro de discusión en Internet?

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Quizá pueda parecer banal explicar qué es un foro de discusión en Internet. Simplificando, un grupo de personas que discuten mediante una herramienta online que posibilita enviar y recibir mensajes. Hasta aquí, todo simple. ¿Acaso no lo es tanto? Bueno, admite matices y de ahí esta serie de pistas clave para entenderlos:

  • Aunque puede haber foros muy genéricos, no cabe duda de que en muchas ocasiones representan “nichos de conocimiento” con usuarios muy volcados con el asunto en cuestión. Vamos, una colección de frikies que no callan con su tema favorito 😉
  • Se requieren administradores, moderadores y usuarios. Como podéis imaginar, el rol de los segundos es clave. Y no hay que olvidar suelen existir sistemas meritocráticos de evaluación por pares entre los usuarios. O sea, cada cual está “fichado” por los demás.
  • Un buen foro de discusión es aquel en el que la gente conversa con calidad en la forma y en el fondo. La forma es netiqueta, el fondo… bueno, el fondo es el contenido y solo tú tendrás el criterio una vez que has llegado hasta allí.
  • Un foro también permite el mensaje privado. Se trata de otro tipo de conversación necesaria para ciertas cuestiones que no requieren a la multitud.
  • En el foro las emociones ruedan a través de emoticonos. La conversación escrita, frente a la presencial, exige manejar fórmulas expresas para manifestar que el contenido va a acompañado de sentimientos. Tan importante lo segundo como lo primero.
  • Un foro que se precie necesita unas FAQ. Cualquier persona quiere situarse respecto a forma y fondo. Un lugar donde encontrar respuestas a las preguntas frecuentes es fundamental para ayudar a entender la globalidad.
  • Como cualquier otro sistema las reglas del foro incluyen medidas punitivas, que irán desde las advertencias a los baneos. La naturaleza humana es como es y a veces hay tramposos o faltas al respeto. Trabajo delicado el de quienes moderan.
  • El foro de discusión es una categoría propia de conversación en Internet pero tiene vecinos de barrio. Los más cercanos serían las listas de correo electrónico y quizá los chats. Otras herramientas, como las wikis, suelen disponer también de pestañas de discusión.

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MTB y experiencias cumbre en la vida

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Cuando uno se pone a buscar bibliografía útil para este doctorado sucede que a veces descubres ese tipo de artículos académicos que te llevan a decir: pues claro, evidente, ¿hacía falta un texto científico para semejante obviedad? Un ejemplo puede ser esta referencia:

Dodson, K. J. (1996). Peak experiences and mountain biking: Incorporating the bike into the extended self. Advances in Consumer Research, 23, 317-322.

La tesis de fondo -aunque luego con ciertos matices porque las correlaciones son un poco particulares- viene a decirnos que para ciertos usuarios la bicicleta de monte queda incorporada a lo que se suele denominar el extended self (ese conjunto de posesiones que nos define) y que proporciona experiencias vitales trascendentales. Vamos, que nada mejor que sentir que tú y tu bici formáis un todo y que solo hace falta un lugar y el tiempo adecuados. Lo demás: flow, que diría Mihaly Csikszentmihalyi.

Y es que el MTB puede proporcionar esa “concentración o absorción completa en la actividad” que caracteriza al estado de flujo. Tiene que ver también con la idea de Ryan & Deci acerca de la motivación intrínseca o la teoría de la autodeterminación, esa que “sale de dentro”. Cada cual encuentra la felicidad (o algo más o menos parecido) con determinadas actividades. Y sí, estamos aquí ante una de esas que puede contribuir a que la gente sea feliz en su más amplio sentido. No es mal motivo para investigar un poco, ¿no? Seguir leyendo MTB y experiencias cumbre en la vida

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La locura de los nichos en el sector del MTB

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Supongo que cuando los pioneros “inventaron” el mountain biking allá por los años 70 del pasado siglo poco podían imaginar la vorágine de diferentes modalidades de práctica en que se acabaría convirtiendo. Los nichos de mercado en el sector crecen a velocidad de vértigo, a veces a iniciativa de los usuarios y a veces desde los sesudos departamentos de marketing de los fabricantes.

Hace unos días comentábamos ese sutil desplazamiento que se está produciendo hace ya un tiempo desde el esfuerzo hacia la diversión. Las bicis, de repente, parecen dar la razón a esos nuevos nichos de mercado cuya oferta no pasa por estrujar cada músculo sino por llevar una sonrisa en los labios mientras pedaleas.

Sk8ter boy!

De esta forma se podría explicar la cada vez mayor presencia de cubiertas de mayor diámetro y las geometrías más relajadas. Aparece un modelo de bicicleta que quizá puede satisfacer a un público potencialmente más amplio. No quiere decir por supuesto que el cross country no siga atrayendo practicantes, pero estaría bien analizar hasta dónde ese mercado no representa un “máximo” que ya ha sido alcanzado.

Hoy cuando miramos al sector del MTB la lista de nichos es tremenda porque los cuatros tradicionales –cross country, enduro, descenso y all mountain– admiten múltiples matices. De hecho habrá quien no esté de acuerdo con esta clasificación e incluya marathon o considere las BMX, las bicis de trial, el freeride o el trail. ¿Y qué no decir de fenómenos recientes como el de las fatty bikes? Más y más matices en un sector que es un mundo en sí mismo. Y quede claro que hablamos de ruedas gordas pensadas para pisar cualquier terreno que no sea asfalto. Porque ahí al lado, en la bici urbana y en la de carretera hay otro complejo mundo por descubrir. ¡Y qué decir si le añadimos el componente “eléctrico” a todo lo anterior!

Lo cierto es que hoy no se sabe en qué medida son maniobras de marketing o demandas reales de los usuarios. Pero lo que sí es cierto es que la diferenciación va con los tiempos. Ya no sirve decir que haces bici de montaña sino que hay que especificar qué modalidad o al menos explicar qué tipo de salida al monte es esa con la que disfrutas más. Porque tu modalidad de MTB te define. Este parece ser el patrón: dime qué practicas y te diré quién eres.

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Personalización: presente y futuro del MTB

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Parece que la carrera por la personalización es una de las constantes del sector del MTB. Se trata, en general, de montajes a la carta ofrecidos por el constructor, pero también ocurre en muchas ocasiones que es el propio usuario quien tunea su bici, que se convierte de alguna forma en una extensión de su personalidad. Dime cómo es tu bici y te diré quién eres.

Esta tendencia no es exclusiva de este sector, evidentemente. Los constructores de vehículos ya disponen desde hace tiempo de configuradores en sus páginas web. De esta forma es el cliente quien va pasando pantallas eligiendo colores, texturas, motorizaciones, extras y otras opciones. Al final: un precio, unas opciones de financiación y ya puedes lanzar tu pedido a fábrica. A partir de ese momento toca esperar. Otro momento delicado, claro está. Seguir leyendo Personalización: presente y futuro del MTB

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