Branding: innovación de mano de superusuarios

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Si el viernes pasado hablábamos de lead users e influencers ahora lo liamos un poco más y hablamos de superusuarios (sin olvidar el concepto de “embajador“). Superusuario, un término que nos acabamos de inventar pero es que, si aceptamos la distinción entre lead user -más volcado hacia el propio producto/servicio- e influencer -que tiende más hacia su poder de comunicación-, ¿cómo denominar a quienes unen ambos papeles? Claro, se convierten en objeto de deseo para cualquier marca. Como siempre, vamos con un ejemplo, que así se entiende más fácil. Seguir leyendo Branding: innovación de mano de superusuarios

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Free innovators claramente por delante de las marcas

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finish lineEsto es lo que argumenta von Hippel en uno de los capítulos de Free Innovation, su último libro: Pioneering by Free Innovators, usuarios por delante de las marcas. Y es que la industria necesita la certeza de que los números cuadran mientras que el usuario de a pie solo está buscando lo que a él le conviene y le sirve con una satisfacción íntima de haber adecuado (de forma radical o incremental) el producto o servicio de que se trate a sus necesidades. Vamos con un ejemplo aplicado a nuestra investigación.

Cojamos, por ejemplo, el tema de la estética, uno de los “habituales” entre los miembros del foro. El fabricante, en este caso Orbea, tiene que tomar decisiones basadas en su saber hacer, con más o menos información de mercado y de acuerdo con lo que su gente experta en diseño gráfico diga. ¿Qué puede hacer un usuario? Decidir que esa pintura que aporta la marca no le convence y ponerse manos a la obra para cambiarla. Lo podrá hacer en plan bricolaje o con ayuda de profesionales. Pero, lo importante del asunto es que ¡lo podrá hacer! Eso sí, tendrá que tener en cuenta garantías y demás.

¿Y si al pintar “de otra manera” su bici el usuario de repente marca tendencia? En este mundo de loca viralización, lo mismo sucede que una pintura alternativa inunda las redes sociales por vete tú a saber qué extraña razón. Vale, hablo de pintura, pero ¿qué puede pasar con alguno de los muchos componentes con los que un usuario puede personalizar su bici? Que el usuario puede tomar multitud de decisiones al margen de la opinión del fabricante.

En MTB es de sobra conocido que todo empezó a través de los pioneros allá en los años 70 del siglo pasado en California. Hasta que la industria entendió que había negocio pasaron unos cuantos años. La Stumpjumper de Specialized, la primera bici de montaña fabricada de forma industrial, no salió al mercado hasta 1981 y, por cierto, curiosamente ¡manufacturada en Japón! Era un modelo que mezclaba componentes que provenían de las motos y también de las bicis de carretera. Pero los pioneros ya llevaban varios años trasteando con sus cacharros. Algo muy similar, por cierto, a lo que sucedió con la práctica del kayak de aguas bravas que ha dado lugar al rodeo-kayak, una práctica muy analizada por Hiennerth y von Hippel como ejemplo paradigmático de innovación de usuario.

En aquellos años del comienzo los pioneros del MTB acabaron pasándose al lado de la industria. Nombres como los de Gary Fisher, Tom Ritchey o Joe Breeze, entre tantos otros, acabaron vinculados a marcas míticas del MTB. Von Hippel aporta datos de sus investigaciones en torno al kayak para mostrar cómo la innovación se va desplazando desde los usuarios pioneros hacia la industria a medida que el sector se consolida. Sin embargo, no tengo tan claro que hoy esto sea así. Defiendo esta opinión por dos factores:

  1. Los usuarios cada vez disponen de más capacidades para innovar (información, medios técnicos y comunicación fácil).
  2. Cada vez más la personalización gana terreno y es evidente que el famoso market of one no puede llegar a todos los rincones.

Otro asunto, además, es hasta qué punto existe lo que se ha venido en llamar “hidden innovation“, esa que queda fuera de las cámaras y que acontece en los garajes y en los talleres de bricolaje de tanta gente. Von Hippel muestra una tabla en la que se distribuyen diferentes elementos de motivación para que quienes practican kayak innoven. Iría muy en línea con toda su argumentación de que fabricantes e innovadores desde la economía doméstica se rigen por patrones muy diferentes:

Motivaciones UI Kayak

En fin, dependiendo de la madurez del sector (o del producto) parece que los “free innovators”, como los ha bautizado von Hippel, pueden llevar la delantera a la industria tradicional. Así que, la I+D+i “oficial” puede ganar mucho abriendo vías de colaboración con free innovators. Otra cosa es cómo. De ahí esta tesis doctoral en curso… 😉

La imagen es de blucolt en Flickr.

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Lead users vs influencers

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comparaciónLas cosas de las modas. O no. El caso es que hoy en día hay anglicismos que inundan el prime time -valga la redundancia anglicista, ya puestos- y que sirven para explicar lo que antes se denominó de otra manera. ¿De lead user a influencer? Sí, de anglicismo en anglicismo y tiro porque me toca. Usuarios líderes frente a influenciadores. ¿De qué hablamos? De personas a las que se vincula, en un caso con la (r)evolución en torno a un producto/servicio y en el otro con el incremento en las ventas. ¿O no solo? Seguir leyendo Lead users vs influencers

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Subjetividad y distancia en la observación participante

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distanciaBarbara Kawulich escribió en 2005 un estupendo artículo sobre la observación participante: Participant observation as a data collection method. Existe traducción al español de David López: La observación participante como método de recolección de datos. Se trata de un completo repaso de la literatura académica en torno a la observación participante para comprender bien el concepto y encontrar la forma adecuada de utilizarlo para el trabajo de campo en una investigación. Seguir leyendo Subjetividad y distancia en la observación participante

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La importancia de las microinnovaciones en deporte

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microRecientemente he leído un paper (Hyysalo, 2009) que aborda la cuestión de cómo afectan las microinnovaciones (o microadaptaciones) realizadas por usuarios a diversos aspectos relacionados con la evolución en la práctica de algunos deportes. Más allá, incluso, cómo afectan al propio sector, a los equipamientos que se utilizan y a la forma en que esos usuarios y las marcas interactúan. Es decir, más allá de las innovaciones realizadas por lead users, el artículo fija la mirada en un colectivo más amplio que no llega al nivel de aportación de los lead users pero que, al ser más numeroso, puede tener su influencia. Seguir leyendo La importancia de las microinnovaciones en deporte

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10 ideas que me llevo en torno al método del caso

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Mucho de sí me han dado los tres días que ha durado el VI Seminario Internacional sobre el método del caso: estudio de casos de investigación, casos de docencia, enseñanza con casos. Organizado por la Fundación Xavier de Salas dentro del Programa Economía, Empresa y Futuro, ha tenido lugar del 18 al 20 de enero en Trujillo en el antiguo Monasterio de San Francisco el Real de la Coria que hoy alberga el Museo de la Coria. Allí he intentado aprender cómo dotar de mayor rigor científico a nuestro proyecto de investigación.

El seminario ha girado en torno a dos ejes ya que el método de caso se presentaba primero desde la perspectiva docente y después desde la investigadora. De la primera parte se encargaba Eduardo Rosker y de la segunda Oskar Villarreal. La coordinación corría a cargo de Ricardo Hernández, responsable del programa Global Entrepreneurshiup Monitor en España. Como tantas otras veces, muy importante ha sido el grupo de personas que se había inscrito, de quienes uno acaba aprendiendo tanto o más que de los teóricos profesores. Gracias, jóvenes 🙂 Seguir leyendo 10 ideas que me llevo en torno al método del caso

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La importancia del rapport en las entrevistas

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rapportDebo decir antes de nada que en mi vida profesional he tenido que realizar multitud de entrevistas. Estudié psicología y durante la carrera (sí, de eso hace mucho tiempo, claro) dedicamos muchas horas a aprender sobre dinámica de grupos, técnicas de entrevista, comunicación interpersonal, escucha activa y cosas así. Supongo que me proporcionó una base que me es útil hoy para esta fase de la investigación. Seguir leyendo La importancia del rapport en las entrevistas

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De qué estamos hablando en esta primera ronda de entrevistas

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talkingLa verdad es que el trabajo de campo reconforta. Lo digo en tanto que una cosa es leer y documentarse, que siempre está bien y es obligación para la base científica de la tesis doctoral, y otra comenzar a bajar a la arena para dialogar con los usuarios que en nuestro caso conforman la base de la investigación. No es que minusvalore a quienes son profesionales de Orbea, que también serán entrevistados, pero la pasión que en general desprende esta gente que participa en el foro es impresionante.  Nada que no previéramos, pero cuando lo tienes enfrente es otra cosa. Seguir leyendo De qué estamos hablando en esta primera ronda de entrevistas

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Bloguear como complemento a la publicación académica

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Gracias a la doctora en Ciencias Políticas y de la Administración por la UPV/EHU Mentxu Ramilo -con cariño y admiración el calificativo por delante de su nombre- he accedido al artículo que referencio en este post: How to write a blogpost from your journal article in eleven easy steps. Trata sobre la utilidad de postear en un blog, más allá de la  necesaria publicación científica que lógicamente cualquiera debe generar como mérito en su carrera académica. Su autor, Patrick Dunleavy lo justifica así: “just a more readable and hopefully more popular version of that article, with key messages summarized in about 1,000 words”. Indicar, por cierto que estamos ante el autor de Authoring a PhD: How to plan, draft, write and finish a doctoral dissertation or thesis, un libro cuyo título en sí dice mucho de quien lo ha escrito. Seguir leyendo Bloguear como complemento a la publicación académica

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Bajamos piñones en el blog

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gears shimanoYa sabéis lo que supone bajar piñones cuando vas en bici: apretar más para ganar velocidad. Junio de 2018 es la fecha que tengo comprometida para defender la tesis doctoral y en este año y medio que queda tenemos que terminar el trabajo de campo, consolidar el marco conceptual y redactar el documento. Como quiera que los miembros del tribunal necesitan su tiempo para leerlo, la referencia es marzo de 2018. En esta fecha tendré que entregar el documento. Seguir leyendo Bajamos piñones en el blog

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