Archivo de la categoría: Lead Users

José Antonio Hermida, I love this game #MTB

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Supongo que si hay prácticas deportivas que mueven pasiones es porque, entre otras cosas, existen tipos como José Antonio Hermida. En su caso han sido veinte años rodando por los circuitos de MTB en casi cualquier parte de este planeta. Además, parece que no solo hay que destacar su lado deportivo sino también su actitud ante el deporte y la vida que ha elegido. Echa un vistazo al documental que le han preparado como homenaje y no creo que te queden dudas sobre el tipo de persona que era. Lo tienes al final de este post. Seguir leyendo José Antonio Hermida, I love this game #MTB

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Branding: innovación de mano de superusuarios

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Si el viernes pasado hablábamos de lead users e influencers ahora lo liamos un poco más y hablamos de superusuarios (sin olvidar el concepto de “embajador“). Superusuario, un término que nos acabamos de inventar pero es que, si aceptamos la distinción entre lead user -más volcado hacia el propio producto/servicio- e influencer -que tiende más hacia su poder de comunicación-, ¿cómo denominar a quienes unen ambos papeles? Claro, se convierten en objeto de deseo para cualquier marca. Como siempre, vamos con un ejemplo, que así se entiende más fácil. Seguir leyendo Branding: innovación de mano de superusuarios

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Free innovators claramente por delante de las marcas

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finish lineEsto es lo que argumenta von Hippel en uno de los capítulos de Free Innovation, su último libro: Pioneering by Free Innovators, usuarios por delante de las marcas. Y es que la industria necesita la certeza de que los números cuadran mientras que el usuario de a pie solo está buscando lo que a él le conviene y le sirve con una satisfacción íntima de haber adecuado (de forma radical o incremental) el producto o servicio de que se trate a sus necesidades. Vamos con un ejemplo aplicado a nuestra investigación.

Cojamos, por ejemplo, el tema de la estética, uno de los “habituales” entre los miembros del foro. El fabricante, en este caso Orbea, tiene que tomar decisiones basadas en su saber hacer, con más o menos información de mercado y de acuerdo con lo que su gente experta en diseño gráfico diga. ¿Qué puede hacer un usuario? Decidir que esa pintura que aporta la marca no le convence y ponerse manos a la obra para cambiarla. Lo podrá hacer en plan bricolaje o con ayuda de profesionales. Pero, lo importante del asunto es que ¡lo podrá hacer! Eso sí, tendrá que tener en cuenta garantías y demás.

¿Y si al pintar “de otra manera” su bici el usuario de repente marca tendencia? En este mundo de loca viralización, lo mismo sucede que una pintura alternativa inunda las redes sociales por vete tú a saber qué extraña razón. Vale, hablo de pintura, pero ¿qué puede pasar con alguno de los muchos componentes con los que un usuario puede personalizar su bici? Que el usuario puede tomar multitud de decisiones al margen de la opinión del fabricante.

En MTB es de sobra conocido que todo empezó a través de los pioneros allá en los años 70 del siglo pasado en California. Hasta que la industria entendió que había negocio pasaron unos cuantos años. La Stumpjumper de Specialized, la primera bici de montaña fabricada de forma industrial, no salió al mercado hasta 1981 y, por cierto, curiosamente ¡manufacturada en Japón! Era un modelo que mezclaba componentes que provenían de las motos y también de las bicis de carretera. Pero los pioneros ya llevaban varios años trasteando con sus cacharros. Algo muy similar, por cierto, a lo que sucedió con la práctica del kayak de aguas bravas que ha dado lugar al rodeo-kayak, una práctica muy analizada por Hiennerth y von Hippel como ejemplo paradigmático de innovación de usuario.

En aquellos años del comienzo los pioneros del MTB acabaron pasándose al lado de la industria. Nombres como los de Gary Fisher, Tom Ritchey o Joe Breeze, entre tantos otros, acabaron vinculados a marcas míticas del MTB. Von Hippel aporta datos de sus investigaciones en torno al kayak para mostrar cómo la innovación se va desplazando desde los usuarios pioneros hacia la industria a medida que el sector se consolida. Sin embargo, no tengo tan claro que hoy esto sea así. Defiendo esta opinión por dos factores:

  1. Los usuarios cada vez disponen de más capacidades para innovar (información, medios técnicos y comunicación fácil).
  2. Cada vez más la personalización gana terreno y es evidente que el famoso market of one no puede llegar a todos los rincones.

Otro asunto, además, es hasta qué punto existe lo que se ha venido en llamar “hidden innovation“, esa que queda fuera de las cámaras y que acontece en los garajes y en los talleres de bricolaje de tanta gente. Von Hippel muestra una tabla en la que se distribuyen diferentes elementos de motivación para que quienes practican kayak innoven. Iría muy en línea con toda su argumentación de que fabricantes e innovadores desde la economía doméstica se rigen por patrones muy diferentes:

Motivaciones UI Kayak

En fin, dependiendo de la madurez del sector (o del producto) parece que los “free innovators”, como los ha bautizado von Hippel, pueden llevar la delantera a la industria tradicional. Así que, la I+D+i “oficial” puede ganar mucho abriendo vías de colaboración con free innovators. Otra cosa es cómo. De ahí esta tesis doctoral en curso… 😉

La imagen es de blucolt en Flickr.

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Lead users vs influencers

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comparaciónLas cosas de las modas. O no. El caso es que hoy en día hay anglicismos que inundan el prime time -valga la redundancia anglicista, ya puestos- y que sirven para explicar lo que antes se denominó de otra manera. ¿De lead user a influencer? Sí, de anglicismo en anglicismo y tiro porque me toca. Usuarios líderes frente a influenciadores. ¿De qué hablamos? De personas a las que se vincula, en un caso con la (r)evolución en torno a un producto/servicio y en el otro con el incremento en las ventas. ¿O no solo? Seguir leyendo Lead users vs influencers

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La importancia de las microinnovaciones en deporte

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microRecientemente he leído un paper (Hyysalo, 2009) que aborda la cuestión de cómo afectan las microinnovaciones (o microadaptaciones) realizadas por usuarios a diversos aspectos relacionados con la evolución en la práctica de algunos deportes. Más allá, incluso, cómo afectan al propio sector, a los equipamientos que se utilizan y a la forma en que esos usuarios y las marcas interactúan. Es decir, más allá de las innovaciones realizadas por lead users, el artículo fija la mirada en un colectivo más amplio que no llega al nivel de aportación de los lead users pero que, al ser más numeroso, puede tener su influencia. Seguir leyendo La importancia de las microinnovaciones en deporte

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Usuarios compitiendo contra sus marcas de MTB

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usuarios-contra-marcasDecíamos en el artículo anterior que de acuerdo con Von Hippel se identifican cuatro interacciones principales entre el paradigma de la innovación de usuario que se realiza dentro de la economía doméstica y la innovación que desarrollan los fabricantes de productos y servicios. Una de esas interacciones tiene que ver con “competir”. Profundizamos un poco más en este caso y lo aplicamos al sector del MTB.

En general competir contra la marca forma parte del juego que realizan la inmensa mayoría de quienes compran un producto de gama alta. Cierto que hay auténticos hooligans de la marca capaces de tatuarla en su piel, pero en general casi todo el mundo experimenta cierto grado de insatisfacción para el que no encuentra respuesta adecuada desde la perspectiva del fabricante. Tiene que ver con la personalización extrema. La flexibilidad que requiere fabricar lotes unitarios es imposible a día de hoy. Las marcas lo buscan pero topan con la inmensa diversidad de seres humanos que pueblan el planeta. Seguir leyendo Usuarios compitiendo contra sus marcas de MTB

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Innovación de usuario diferente según diferentes culturas ciclistas

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La expansión del uso de la bici en nuestra sociedad (con alguna que otra investigación que lo matiza, por cierto), sea para ocio, deporte o como medio de transporte provoca la emergencia de distintas tribus, cada una de ellas con su propio sentido. Los atributos que se asocian a ellas son diferentes y las curvas de distribución de usuarios, si bien siguiendo una distribución normal, presentan matices muy relevantes. ya comenzamos a hablar de ello en el artículo Un mismo producto, muy diferentes usuarios.

Es importante aprender de las diversas dinámicas de relación y vinculo entre quienes pedalean y de la manera en que interactúan con la propia bicicleta. Nuestra investigación pone en el foco en una comunidad relacionada con un bicicleta de montaña enfocada a un uso de cross country o rally. Esto quiere decir un colectivo de personas con máxima sensibilidad hacia aspectos relacionados con el peso, los componentes, el funcionamiento mecánico o incluso el diseño para diferenciarse de otras bici con las que compite nuestro modelo de análisis, la Orbea Oiz. Seguir leyendo Innovación de usuario diferente según diferentes culturas ciclistas

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Marcas o usuarios, ¿quién va por delante?

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En innovación de usuario, como caso concreto de innovación abierta, muchas veces se hace alusión al hecho de que son los usuarios quienes lideran la innovación. ¿Por qué? Simplemente por el hecho de que no están sujetos a las restricciones del mercado. Por ejemplo: una marca debe considerar aspectos de seguridad que quizá un usuario pasa por alto, asumiendo que el riesgo es cosa suya. Claro, esto tiene su trampa por detrás.

Una bicicleta que, debido a la intervención del usuario, ha sido personalizada puede haber perdido ciertas características del producto en origen. Pensemos en esa obsesión que, por ejemplo, existe con rebajar el peso de la Orbea Oiz. Si un usuario cambia un manillar por otro más ligero y un día sufre un percance porque ese manillar se rompe, todos entenderíamos que ha sido “su culpa”. Sí, pero si no rompe, abre la posibilidad de una mejora, ¿no?

De todas formas, mi idea al escribir este post va por otro lado. Me ha surgido al leer el comentario que dejaba Nick en el post sobre quién manda en este sector. Y me explico. Por ejemplo, con las bicis eléctricas son quizá las marcas las que a través de análisis prospectivos descubren que emerge una tendencia: usar sistemas de asistencia al pedaleo (que no simples motores, como me apuntaba el propio Nick en su comentario).  Así que las marcas, vía sus ejércitos de marketing, intentarán hacer más grande ese hueco de mercado.

En realidad lo lógico es pensar que son usuarios en unas ocasiones y marcas en otras quienes van por delante. En tanto que una bici permite la extensión del yo es muy probable que se le dé vueltas al producto desde mil ángulos. El usuario quiere resolver su problema particular y la marca quiere que el producto evolucione para buscar nuevos nichos de mercado. En el caso de las bicis eléctricas tengo la sensación de que, depende de qué tipo de público objetivo hablemos, la marca va por delante. Por ejemplo, en el caso de heavy users de MTB quizá haya reticencias porque atenta contra ciertos pensamientos atávicos de qué es o no una bici. Sin embargo, para una persona no tan volcada con la adrenalina, la asistencia al pedaleo será algo así como: ¿pero cómo puede ser que no está ya implantado masivamente?

En el fondo vuelvo a una de las ideas que más estoy confirmando con la investigación: dime de qué usuaria/o hablas y te diré qué atributos de producto/marca son los que valora. Personas diferentes, percepciones diferentes. Nada nuevo bajo el sol, ¿verdad?

Nota.- La imagen es de Flowizm … en F.ickr.

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¿Necesidad había? No, pero nos gusta

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Una frase hecha pero que resume muy bien la manera en la que cierto tipo de gente se enfrenta a determinados retos personales. La bici de montaña lleva asociada cierta dosis de sufrimiento. No sé si esta es la palabra aunque algo hay, si bien cada cual pone el límite donde quiere o puede. A veces más allá de lo que sería lógico. En otro plano, lo mismo puede decirse del vínculo que los lead users desarrollan con ciertos productos o servicios. ¿Había necesidad? No, pero nos gusta.

Cada cual fija la atención en aquello que le genera una respuesta emocional de cierto valor. El yo extendido se prolonga de muy diferentes maneras: desde grandes causas solidarias hasta pequeños detalles relacionados con nuestra vida de consumo al estilo occidental. Y en ese amplísimo abánico de opciones, el vínculo con la bici y/o con la marca que está detrás es una posibilidad bien real de extender nuestro yo.

En nuestro caso, hurgando en la forma en que cada persona se relaciona con la Orbea Oiz, es fácil descubrir no un tipo de usuario líder sino muchos diferentes tipos. ¿Por qué? Porque cada cual liga su pasión a una forma concreta en la que “conectar” con lo que ofrece esa bici. Nos podemos quedar en aspectos tecnológicos (que tienden a infinito) o podemos buscar un vínculo con la marca y una manera de entender la práctica del MTB. Por eso tiene sentido comenzar nuestra investigación con preguntas abiertas.

No queremos anteponer la interpretación externa sino a acudir a aquello que cada cual considera que le es relevante. Ya habrá tiempo después de centrar más la conversación. Cuando no hay necesidad, sino simple gusto, conviene indagar en lo que conforma este gusto. Por ahí vamos a empezar. Despleguemos orejas y a escuchar 🙂

Nota.- La imagen es de mat stevens en Flickr.

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Contenido generado por el usuario, branding y foros de discusión en Internet

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brandingEl viernes pasado tuve una inspidora conversación con Juanjo Brizuela, compañero de fatigas en esto de la consultoría artesana. Él es un especialista en torno al branding en su más amplio sentido. Solo tenéis que echar un vistazo a su blog para saber de lo que hablo: Equiliqua. Entre otro montón de cosas hablamos, mientras comíamos, de usuarios y marcas.

En la conversación yo le insistía en que frente a las redes sociales generalistas, esas que tanto lucen hoy en día, con Facebook y Twitter a la cabeza, los foros de discusión presentan un mayor potencial para las marcas. Ya expliqué hace unos cuantos posts en este mismo blog por qué los foros son potentes herramientas de investigación. A lo que me refiero en particular ahora es al simple hecho de que, colocado el foco en un tema muy específico (en nuestro caso un modelo concreto de MTB de doble suspensión, la Orbea Oiz), los foros sirven como hogar perfecto de los heavy users. Seguir leyendo Contenido generado por el usuario, branding y foros de discusión en Internet

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