Archivo de la categoría: Mountain Bike Sector

Uberización de la economía, pero ¿también del MTB?

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Uber e táxis em São Paulo
Uno de los fenómenos más interesantes de los últimos años en el terreno empresarial (diría que social en general) es la aparición de nuevos modelos de negocio del estilo Uber o Airbnb. Con ejemplos de lo que se está viniendo en llamar economía de plataforma (aquí una buena colección de artículos de la Harvard Business Review). Aunque hay muchos matices, en general, suponen la aparición de un nuevo intermediario -una plataforma- que sirve para poner en contacto a usuarios que pueden obtener beneficios mutuos de un acuerdo puntual. En el caso de Uber, BlablaCar o Amovens, con enfoques y matices diferentes, es el desplazamiento en coche y en el caso de Airbnb es el alojamiento.

En general, estas plataformas subvierten el orden existente en un sector. Frente a la prestación de un servicio profesional y poniendo sobre la mesa recursos excedentarios de la ciudadanía de a pie, consagran la amateurización de la economía (algo de lo que escribimos ya en 2007, por cierto) cualquiera puede ofrecerse bien para sacar provecho a ese recurso o bien para cubrir gastos. En medio quien vio esta jugada se está haciendo de oro y ya se los ve en las listas de nuevos ricos. Ver para creer.

Lo que nos interesa, de cara al sector de la bicicleta, es el hecho de poner en contacto masivamente a los usuarios desde una perspectiva de oferta y demanda. Cualquier puede vender y cualquiera puede comprar. Modelos como eBay ya llevan tiempo con nosotros y a ellos se han unido en tiempos más recientes Wallapop u otros clásicos como segundamano (hoy Vibbo) o milanuncios. ¿Cabe la posibilidad de que el sector se reconfigure debido a la prestación de servicios y al comercio de producto (componentes y bicis) directamente entre usuarios sin intervención de marcas y tiendas?

Se puede pensar que estamos hablando de un nicho, pero el trapicheo a un simple click puede causar estragos en la oferta tradicional. A la oferta generalista de un ebay o un wallapop, ¿por qué no pensar en un mercado muy segmentado en torno a la bici donde siempre ha existido este ir y venir de productos de segunda mano? ¿Alguien puede romper la baraja y convertirse en el Uber o en el Airbnb en el sector de la bicicleta? ¿Cómo debería ser su oferta?, ¿qué gana el usuario final? Preguntas, de momento, solo preguntas 😉

La imagen es de Núcleo Editorial en Flickr.

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MTB como “free complemented market”

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Bear Lake Road ~ Rocky Mountain National Park
Eric von Hippel explica en su último libro, Free Innovation, que entre free innovators (la innovación de los usuarios con sus propios medios) y fabricantes pueden darse cuatro tipo de relaciones:

  • Competencia entre FI y fabricantes: free contested markets
  • Complementariedad entre FI y fabricantes: free complemented markets
  • Despliegue desde FI hacia fabricantes
  • Apoyo activo de fabricantes a FI

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Von Hippel y la bici de montaña en su libro Free Innovation

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bikeAunque no es ninguna sorpresa porque el sector de la bici de montaña siempre ha sido mencionado como pionero en cuanto a innovación de usuario, es gratificante encontrar referencias nada más comenzar a leer este último libro de von Hippel. Así en la página 10 se dice:

For example, a specialized mountain bike is of little value to a biker who has not learned specialized mountain biking techniques. Producers find it viable to produce and sell the specialized mountain bikes as commercial products, but largely rely on expert bikers innovating within the free paradigm to create and diffuse riding techniques as a free complement. That is, adopters generally learn new mountain biking techniques by a combination of self-practice and informal instruction freely given by more expert peers.

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Marcas o usuarios, ¿quién va por delante?

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lunge

En innovación de usuario, como caso concreto de innovación abierta, muchas veces se hace alusión al hecho de que son los usuarios quienes lideran la innovación. ¿Por qué? Simplemente por el hecho de que no están sujetos a las restricciones del mercado. Por ejemplo: una marca debe considerar aspectos de seguridad que quizá un usuario pasa por alto, asumiendo que el riesgo es cosa suya. Claro, esto tiene su trampa por detrás.

Una bicicleta que, debido a la intervención del usuario, ha sido personalizada puede haber perdido ciertas características del producto en origen. Pensemos en esa obsesión que, por ejemplo, existe con rebajar el peso de la Orbea Oiz. Si un usuario cambia un manillar por otro más ligero y un día sufre un percance porque ese manillar se rompe, todos entenderíamos que ha sido “su culpa”. Sí, pero si no rompe, abre la posibilidad de una mejora, ¿no?

De todas formas, mi idea al escribir este post va por otro lado. Me ha surgido al leer el comentario que dejaba Nick en el post sobre quién manda en este sector. Y me explico. Por ejemplo, con las bicis eléctricas son quizá las marcas las que a través de análisis prospectivos descubren que emerge una tendencia: usar sistemas de asistencia al pedaleo (que no simples motores, como me apuntaba el propio Nick en su comentario).  Así que las marcas, vía sus ejércitos de marketing, intentarán hacer más grande ese hueco de mercado.

En realidad lo lógico es pensar que son usuarios en unas ocasiones y marcas en otras quienes van por delante. En tanto que una bici permite la extensión del yo es muy probable que se le dé vueltas al producto desde mil ángulos. El usuario quiere resolver su problema particular y la marca quiere que el producto evolucione para buscar nuevos nichos de mercado. En el caso de las bicis eléctricas tengo la sensación de que, depende de qué tipo de público objetivo hablemos, la marca va por delante. Por ejemplo, en el caso de heavy users de MTB quizá haya reticencias porque atenta contra ciertos pensamientos atávicos de qué es o no una bici. Sin embargo, para una persona no tan volcada con la adrenalina, la asistencia al pedaleo será algo así como: ¿pero cómo puede ser que no está ya implantado masivamente?

En el fondo vuelvo a una de las ideas que más estoy confirmando con la investigación: dime de qué usuaria/o hablas y te diré qué atributos de producto/marca son los que valora. Personas diferentes, percepciones diferentes. Nada nuevo bajo el sol, ¿verdad?

Nota.- La imagen es de Flowizm … en F.ickr.

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¿Quién manda en el sector del MTB?

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power

Cada sector de actividad podría considerarse único. Las complejas relaciones de poder entre clientes y proveedores suelen conformar escenarios únicos. Es preciso entender el producto y a quiénes están detrás de él, con qué tecnologías se desarrolla y de qué forma se vende. En este sentido, la bicicleta en general y el MTB en particular conforman, como no podía ser de otra manera, una realidad dinámica y compleja.

En primer lugar hay que tener en cuenta la cantidad de tecnologías que se incluyen en una MTB y que, como es lógico, provoca la aparición de muchos “especialistas”. Además, ya explicamos en su día que el sector está muy atomizado y que con con el tiempo se han ido conformando una extraordinaria cantidad de nichosSeguir leyendo ¿Quién manda en el sector del MTB?

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Orbea hoy, un vídeo para entenderla en 5 minutos

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El programa de RTVE Fábrica de ideas ha realizado un breve reportaje para presentar qué es Orbea hoy. Una pequeña introducción histórica y una serie de explicaciones de su gerente, Jon Fernández, pueden ayudar a comprender lo fundamental de la empresa que tenemos implicada en nuestro doctorado. Como podréis observar cuando se citan tres elementos clave en el presente de Orbea, uno de ellos es el usuario. De ahí que en su día decidimos que había hueco para una investigación sobre la innovación que procedía de los usuarios a partir de un botón de muestra de su amplio catálogo: la Orbea Oiz, una bicicleta de doble suspensión orientada a rally/XC.

El reportaje sobre Orbea ocupa los primeros minutos del reportaje.

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Unibike, gran punto de contacto directo entre usuarios y marcas

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En el marco conceptual de la tesis incorporamos un esquema en el que describíamos cómo funciona el sector de la bicicleta de montaña teniendo en cuenta los diferentes agentes que operan en él. Entre la marca y el usuario lo habitual es colocar a los distribuidores, esto es, las tiendas donde habitualmente compramos las bicis. Pero cada vez más, y de ahí en gran parte la tesis doctoral, las marcas quieren tocar más de cerca al usuario y viceversa.

mapa-agentes-sector-mtb

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Informe AMBE sobre el sector de la bicicleta 2015

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AMBEAl igual que ha hecho los dos últimos años, AMBE Asociación de Marcas y Bicicletas de España, ha presentado su informe anual sobre el sector. Lo hizo el pasado 8 de junio en IFEMA.  La idea general que transmite es que a día de hoy el sector goza de buena salud:

En los últimos cinco años, y a pesar de la crisis, la
facturación total de las empresas del sector de la bicicleta
en España se ha incrementado de forma importante, con
un aumento medio anual superior al 10 %, y alcanzando en
2015 los 946,36 millones de euros, un 11,43% más que en
el año anterior.

Pues sí, los datos son los datos: crecimiento en facturación y en el número de marcas, que llega hasta las 996 (frente a las 784 de 2014). Ya lo dijimos aquí: atomización evidente. Si miramos al MTB, que a fin de cuentas es donde se centra nuestra tesis doctoral, hay que hablar también de buenos datos. En unidades, supone casi la mitad de todo lo que se vende (46,54%) y en valor alcanza una mayor cuota: el 59,52%. Bastante más de la mitad del pastel completo de ventas de bicicletas. Seguir leyendo Informe AMBE sobre el sector de la bicicleta 2015

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A la búsqueda de la tribu adecuada de usuarios

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BicifácilYa sabéis, por lo que hemos escrito aquí más veces, que el MTB es un sector con una segmentación de usuarios bestial. Lo que empezó siendo un producto universal para dar pedales fuera de la carretera asfaltada se ha convertido en un sinfín de diferentes productos enfocados cada cual a un tipo de práctica del MTB. Así, tenemos bicis de rally o cross country, maratón, trail, all mountain, enduro, freeride, descenso o dirt. Y ojo porque surgen nuevas modalidades como las que ofrecen las fat bikes o el emergente mercado de las que llevan asistencia al pedaleo. Seguir leyendo A la búsqueda de la tribu adecuada de usuarios

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Una cosa es la personalización estética y otra la funcional

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Ya hablamos aquí de la personalización como una de las claves actuales del MTB. En tanto que la bicicleta es una suma de componentes a partir de la geometría de un cuadro, queda abierta la veda de que cada cual cace su presa. ¡A combinar! Orbea, por ejemplo, luce a día de hoy en su web el número posibles combinaciones a la hora de adquirir una Orca: 1.492.992. Sí, has leído bien: casi millón y medio de opciones jugando con todas las opciones que ofrece. Vale, es un ejemplo de carretera pero en MTB está pasando ya lo mismo.

Claro que no es lo mismo ponerle nombre a tu bici que elegir entre una serie de componentes para la bicicleta. En principio Orbea te da a elegir el modelo, luego diversas opciones de color y a continuación entras en el variopinto mundo de los componentes. Tendrás que elegir plato, piñón, rueda, tija de sillín, sillín y cinta de manillar. Después viene ponerle nombre. Eso sí, dos líneas con diez caracteres como máximo en cada una de ellas. Por última, queda la talla. Seguir leyendo Una cosa es la personalización estética y otra la funcional

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