Mountain Bike Sector

A la búsqueda de la tribu adecuada de usuarios

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BicifácilYa sabéis, por lo que hemos escrito aquí más veces, que el MTB es un sector con una segmentación de usuarios bestial. Lo que empezó siendo un producto universal para dar pedales fuera de la carretera asfaltada se ha convertido en un sinfín de diferentes productos enfocados cada cual a un tipo de práctica del MTB. Así, tenemos bicis de rally o cross country, maratón, trail, all mountain, enduro, freeride, descenso o dirt. Y ojo porque surgen nuevas modalidades como las que ofrecen las fat bikes o el emergente mercado de las que llevan asistencia al pedaleo. (más…)

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Una cosa es la personalización estética y otra la funcional

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Ya hablamos aquí de la personalización como una de las claves actuales del MTB. En tanto que la bicicleta es una suma de componentes a partir de la geometría de un cuadro, queda abierta la veda de que cada cual cace su presa. ¡A combinar! Orbea, por ejemplo, luce a día de hoy en su web el número posibles combinaciones a la hora de adquirir una Orca: 1.492.992. Sí, has leído bien: casi millón y medio de opciones jugando con todas las opciones que ofrece. Vale, es un ejemplo de carretera pero en MTB está pasando ya lo mismo.

Claro que no es lo mismo ponerle nombre a tu bici que elegir entre una serie de componentes para la bicicleta. En principio Orbea te da a elegir el modelo, luego diversas opciones de color y a continuación entras en el variopinto mundo de los componentes. Tendrás que elegir plato, piñón, rueda, tija de sillín, sillín y cinta de manillar. Después viene ponerle nombre. Eso sí, dos líneas con diez caracteres como máximo en cada una de ellas. Por última, queda la talla. (más…)

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6 razones del auge de la asistencia al pedaleo en el MTB

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He escuchado en alguna ocasión explicar a gente del sector que de la misma forma que en su día el MTB multiplicó por dos las cifras del sector de la bicicleta, algo parecido puede pasar con la irrupción de la bici eléctrica. O dicho más fino, con los sistemas de asistencia al pedaleo. Analizando razones, se me ocurren estas seis como los principales argumentos para que eso pudiera suceder:

  1. La pirámide de edades. El baby boom de los años 60 supone un segmento de mercado muy voluminoso. Quienes acabamos de llegar por ejemplo a la cincuentena quizá queramos seguir haciendo con nuestras bicis lo que el cuerpo se empeña en poner más difícil cada año que la carrocería envejece. Pues bien,  seguro que no veríamos con malos ojos que nuestras MTB incorporaran algún pequeño sistema de asistencia al pedaleo para poder hacer lo que durante tantos años hemos estado haciendo.
  2. Fun&Flow, diversión frente a esfuerzo. No todo el mundo sale al monte con sus bicis a morir reventado. La creciente tendencia a la diversión justificaría la incorporación de ayudas al pedaleo para quienes no están dispuestos a duras sesiones de entrenamiento y sudorosas ascensiones. Lo que cuenta es pasarlo bien y si me ayudas a pedalear, mejor.
  3. Descenso en el peso y mayor duración de las baterías. Es lo previsible, ¿no? Las baterías irán mejorando y los pesos cada vez serán más contenidos. La estética de las bicicletas lo agradecerá porque apenas si serán perceptibles al ojo humano. ¿Llevas una bici eléctrica? Ah, no me había dado cuenta.
  4. Entrega de potencia a medida. Pensar en una bici eléctrica no es pensar en una única opción. Lo lógico es que se entreguen diferentes cantidades de watios de acuerdo con la necesidad de cada ciclista. Así, quizá haya quien necesite unos escasos 100 watios extra mientras que otras personas tengan que hacer uso de más potencia. Habrá un abanico de opciones y eso siempre ayuda para ver la utilidad.
  5. Los medios de comunicación (Internet y también los convencionales) van a vender e-bikes por los cuatro costados. Ya se ha lanzado la primera publicación específica de este tipo de modelos: Solo Bici-e. O sea, que cuando la maquinaria mediática se pone en marcha es porque el río suena. Acabarán por entrar en el imaginario colectivo de los bikers.
  6. Entran nuevos “gigantes” en el sector. Es el caso por ejemplo de Bosch, quien puede ver que se abre un mercado nuevo antes inexistente. O sea, más ventas potenciales. Y raro será que dejen pasar la oportunidad. Supone sumar fuerzas comerciales y de penetración de mercado: a la ya existente propia del sector del MTB se une ahora la que procede de este tipo de multinacionales.

En fin, creo que son seis argumentos poderosos a los que, mirando ya a la bici en su conjunto, habría que añadirle otro: el impulso de la movilidad urbana sostenible. La ciudad necesita menos coches y las bicis para todo el mundo pueden ser la solución. Pero con cuestas de por medio o con personas poco entrenadas, la ayuda al pedaleo es otro argumento para comprar una bici que nos mueva dentro de nuestras ciudades.

Y para terminar un botón de muestra: echad un vistazo a la Levo de Specialized. No me digáis que no es una preciosidad 🙂

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Garantía de por vida en los cuadros y teoría general de sistemas

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Cruce de caminos antes de Cardeña
Una de las características del foro de discusión en Internet en la plataforma de foromtb que nos sirve como campo de investigación en este doctorado es cómo de vez en cuando surgen temas que se agarran y no se sueltan. ,Ha ocurrido con lo que se vende como “garantía de por vida” en un cuadro. La cuestión es que, teniendo en cuenta la evolución de los productos tanto la del propio cuadro como la del resto de los componentes, esa garantía es relativa. Nos explicamos.

Relativa en la medida en que es muy probable que un problema que suceda tras unos años de vida del cuadro no se resolverá con la entrega del mismo cuadro. Habrá que ver si ese cuadro sigue existiendo y cómo encaja con el resto de los componentes con los cuales compone un “sistema”. Esta idea de la MTB como sistema es la que desarrolla Peter James Thomas en su artículo Mountain Biking and Systems Integration, de lectura muy recomendable. (más…)

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Titan Desert 2016: MTB como medio para un fin

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Una de las maneras a través de las cuales se “vende” MTB son los eventos, más o menos competitivos, que cada vez con más frecuencia se organizan por doquier. Además, son un imán para que las marcas se hagan notar viajando con el propio evento o de la mano de sus ciclistas esponsorizados, convertidos ahora en estrellas del espectáculo.

Pues bien, parece que este año, la Titan Desert 2016 da un paso al frente y “espectaculariza” más si cabe la prueba. Todo sea por darle más cobertura mediática y ocupar más ancho de banda en la atención del público. Entre otras novedades, se va a proporcionar cobertura de Internet en los campos base donde finalizan y comienzan las etapas. No podía ser que quienes protagonizan la prueba no reventaran las redes sociales con su información de primera mano. Además, habrá más cobertura televisiva. (más…)

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La atomización del sector MTB

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Aunque los datos no son fáciles de calibrar, parece evidente que el sector del MTB está atomizado en tanto que también lo está el de la bicicleta en sentido general. En el último informe disponible de AMBE, la Asociación de Marcas de Bicicleta en España, se reconocen en 2014, en datos aproximados, 314 empresas en el sector pero 925 marcas relacionadas con el ciclismo y 265 específicamente como “marcas de bicicletas”.

Por otra parte, si miramos la Wikipedia en inglés encontramos una entrada denominada List of bicycle brands and manufacturing companies que recoge nada más y nada menos que 379 empresas. Es cierto que se matiza que la página enumera marcas del “pasado y del presente” pero aún así parece una relación bastante considerable, ¿no? (más…)

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La locura de los nichos en el sector del MTB

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Supongo que cuando los pioneros “inventaron” el mountain biking allá por los años 70 del pasado siglo poco podían imaginar la vorágine de diferentes modalidades de práctica en que se acabaría convirtiendo. Los nichos de mercado en el sector crecen a velocidad de vértigo, a veces a iniciativa de los usuarios y a veces desde los sesudos departamentos de marketing de los fabricantes.

Hace unos días comentábamos ese sutil desplazamiento que se está produciendo hace ya un tiempo desde el esfuerzo hacia la diversión. Las bicis, de repente, parecen dar la razón a esos nuevos nichos de mercado cuya oferta no pasa por estrujar cada músculo sino por llevar una sonrisa en los labios mientras pedaleas.

Sk8ter boy!

De esta forma se podría explicar la cada vez mayor presencia de cubiertas de mayor diámetro y las geometrías más relajadas. Aparece un modelo de bicicleta que quizá puede satisfacer a un público potencialmente más amplio. No quiere decir por supuesto que el cross country no siga atrayendo practicantes, pero estaría bien analizar hasta dónde ese mercado no representa un “máximo” que ya ha sido alcanzado.

Hoy cuando miramos al sector del MTB la lista de nichos es tremenda porque los cuatros tradicionales –cross country, enduro, descenso y all mountain– admiten múltiples matices. De hecho habrá quien no esté de acuerdo con esta clasificación e incluya marathon o considere las BMX, las bicis de trial, el freeride o el trail. ¿Y qué no decir de fenómenos recientes como el de las fatty bikes? Más y más matices en un sector que es un mundo en sí mismo. Y quede claro que hablamos de ruedas gordas pensadas para pisar cualquier terreno que no sea asfalto. Porque ahí al lado, en la bici urbana y en la de carretera hay otro complejo mundo por descubrir. ¡Y qué decir si le añadimos el componente “eléctrico” a todo lo anterior!

Lo cierto es que hoy no se sabe en qué medida son maniobras de marketing o demandas reales de los usuarios. Pero lo que sí es cierto es que la diferenciación va con los tiempos. Ya no sirve decir que haces bici de montaña sino que hay que especificar qué modalidad o al menos explicar qué tipo de salida al monte es esa con la que disfrutas más. Porque tu modalidad de MTB te define. Este parece ser el patrón: dime qué practicas y te diré quién eres.

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Personalización: presente y futuro del MTB

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Parece que la carrera por la personalización es una de las constantes del sector del MTB. Se trata, en general, de montajes a la carta ofrecidos por el constructor, pero también ocurre en muchas ocasiones que es el propio usuario quien tunea su bici, que se convierte de alguna forma en una extensión de su personalidad. Dime cómo es tu bici y te diré quién eres.

Esta tendencia no es exclusiva de este sector, evidentemente. Los constructores de vehículos ya disponen desde hace tiempo de configuradores en sus páginas web. De esta forma es el cliente quien va pasando pantallas eligiendo colores, texturas, motorizaciones, extras y otras opciones. Al final: un precio, unas opciones de financiación y ya puedes lanzar tu pedido a fábrica. A partir de ese momento toca esperar. Otro momento delicado, claro está. (más…)

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MTB, Do It Yourself, Cybercrating e industria 4.0

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Nos situamos en 2005. Sí, hace ya más de 10 años. Es en ese momento cuando escucho a Neil Gershenfeld hablar de la fabricación personal. Cybercrafting lo llegamos a denominar. Desde su puesto de director del Center for Bits and Atoms del MIT, este hombre explicaba una idea sencilla: pasar del ordenador personal a la fabricación personal. Sí, se refería a los FabLabs. El libro de referencia: The Coming Revolution on Your Desktop–From Personal Computers to Personal Fabrication.

Tools

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La ley de Linus Torvalds aplicada al MTB

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How the Linux OS Was Announced to the World in 1991 [pic]Uno de los fenómenos que nos ha obligado a repensar a la multitud como proveedora de conocimiento útil para desarrollar productos o servicios es el sistema operativo Linux. De hecho suele ser habitual recurrir al software de código abierto (open source) como desencadenante de la innovación de usuario. Frente al sistema “oficial” Windows apareció un nuevo código desarrollado a través de una inmensa red de contribuyentes. Parecía imposible, pero sucedió. Algo parecido podemos decir de la Wikipedia. (más…)

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