La atomización del sector MTB

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Aunque los datos no son fáciles de calibrar, parece evidente que el sector del MTB está atomizado en tanto que también lo está el de la bicicleta en sentido general. En el último informe disponible de AMBE, la Asociación de Marcas de Bicicleta en España, se reconocen en 2014, en datos aproximados, 314 empresas en el sector pero 925 marcas relacionadas con el ciclismo y 265 específicamente como “marcas de bicicletas”.

Por otra parte, si miramos la Wikipedia en inglés encontramos una entrada denominada List of bicycle brands and manufacturing companies que recoge nada más y nada menos que 379 empresas. Es cierto que se matiza que la página enumera marcas del “pasado y del presente” pero aún así parece una relación bastante considerable, ¿no? Seguir leyendo La atomización del sector MTB

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8 días de sufrido trabajo de campo pedaleando por el Algarve

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No solo de investigación “seria” vive este doctorando. Y es que de vez en cuando hay que pedalear para experimentar ese sentido del “flow” del que hablábamos hace unos días. En mi blog personal hay toda una sección dedicada a mis rutas en MTB. Esta vez esperamos añadir otra muesca en la mochila: ocho días de pedaleo por la Ecovía do Litoral y también por la Vía Algarviana. Y comenzamos mañana sábado.

Si queréis seguir la ruta, espero postear diariamente. Usaré el hashtag #AlgarveRSS. Sí Algarve – Rodamos Suave Suave, el lema que nos acompaña en todos los viajes. Sin prisa y esperando disfrutar de los paisajes y la tranquilidad de esta zona del sur de Europa. Así que dejamos un tiempecito en barbecho este blog, que no solo de pan vive el hombre 😉

Ruta prevista MTB Algarve

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¿Qué es y cómo se organiza un foro de discusión en Internet?

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Quizá pueda parecer banal explicar qué es un foro de discusión en Internet. Simplificando, un grupo de personas que discuten mediante una herramienta online que posibilita enviar y recibir mensajes. Hasta aquí, todo simple. ¿Acaso no lo es tanto? Bueno, admite matices y de ahí esta serie de pistas clave para entenderlos:

  • Aunque puede haber foros muy genéricos, no cabe duda de que en muchas ocasiones representan “nichos de conocimiento” con usuarios muy volcados con el asunto en cuestión. Vamos, una colección de frikies que no callan con su tema favorito 😉
  • Se requieren administradores, moderadores y usuarios. Como podéis imaginar, el rol de los segundos es clave. Y no hay que olvidar suelen existir sistemas meritocráticos de evaluación por pares entre los usuarios. O sea, cada cual está “fichado” por los demás.
  • Un buen foro de discusión es aquel en el que la gente conversa con calidad en la forma y en el fondo. La forma es netiqueta, el fondo… bueno, el fondo es el contenido y solo tú tendrás el criterio una vez que has llegado hasta allí.
  • Un foro también permite el mensaje privado. Se trata de otro tipo de conversación necesaria para ciertas cuestiones que no requieren a la multitud.
  • En el foro las emociones ruedan a través de emoticonos. La conversación escrita, frente a la presencial, exige manejar fórmulas expresas para manifestar que el contenido va a acompañado de sentimientos. Tan importante lo segundo como lo primero.
  • Un foro que se precie necesita unas FAQ. Cualquier persona quiere situarse respecto a forma y fondo. Un lugar donde encontrar respuestas a las preguntas frecuentes es fundamental para ayudar a entender la globalidad.
  • Como cualquier otro sistema las reglas del foro incluyen medidas punitivas, que irán desde las advertencias a los baneos. La naturaleza humana es como es y a veces hay tramposos o faltas al respeto. Trabajo delicado el de quienes moderan.
  • El foro de discusión es una categoría propia de conversación en Internet pero tiene vecinos de barrio. Los más cercanos serían las listas de correo electrónico y quizá los chats. Otras herramientas, como las wikis, suelen disponer también de pestañas de discusión.

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MTB y experiencias cumbre en la vida

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Cuando uno se pone a buscar bibliografía útil para este doctorado sucede que a veces descubres ese tipo de artículos académicos que te llevan a decir: pues claro, evidente, ¿hacía falta un texto científico para semejante obviedad? Un ejemplo puede ser esta referencia:

Dodson, K. J. (1996). Peak experiences and mountain biking: Incorporating the bike into the extended self. Advances in Consumer Research, 23, 317-322.

La tesis de fondo -aunque luego con ciertos matices porque las correlaciones son un poco particulares- viene a decirnos que para ciertos usuarios la bicicleta de monte queda incorporada a lo que se suele denominar el extended self (ese conjunto de posesiones que nos define) y que proporciona experiencias vitales trascendentales. Vamos, que nada mejor que sentir que tú y tu bici formáis un todo y que solo hace falta un lugar y el tiempo adecuados. Lo demás: flow, que diría Mihaly Csikszentmihalyi.

Y es que el MTB puede proporcionar esa “concentración o absorción completa en la actividad” que caracteriza al estado de flujo. Tiene que ver también con la idea de Ryan & Deci acerca de la motivación intrínseca o la teoría de la autodeterminación, esa que “sale de dentro”. Cada cual encuentra la felicidad (o algo más o menos parecido) con determinadas actividades. Y sí, estamos aquí ante una de esas que puede contribuir a que la gente sea feliz en su más amplio sentido. No es mal motivo para investigar un poco, ¿no? Seguir leyendo MTB y experiencias cumbre en la vida

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La locura de los nichos en el sector del MTB

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Supongo que cuando los pioneros “inventaron” el mountain biking allá por los años 70 del pasado siglo poco podían imaginar la vorágine de diferentes modalidades de práctica en que se acabaría convirtiendo. Los nichos de mercado en el sector crecen a velocidad de vértigo, a veces a iniciativa de los usuarios y a veces desde los sesudos departamentos de marketing de los fabricantes.

Hace unos días comentábamos ese sutil desplazamiento que se está produciendo hace ya un tiempo desde el esfuerzo hacia la diversión. Las bicis, de repente, parecen dar la razón a esos nuevos nichos de mercado cuya oferta no pasa por estrujar cada músculo sino por llevar una sonrisa en los labios mientras pedaleas.

Sk8ter boy!

De esta forma se podría explicar la cada vez mayor presencia de cubiertas de mayor diámetro y las geometrías más relajadas. Aparece un modelo de bicicleta que quizá puede satisfacer a un público potencialmente más amplio. No quiere decir por supuesto que el cross country no siga atrayendo practicantes, pero estaría bien analizar hasta dónde ese mercado no representa un “máximo” que ya ha sido alcanzado.

Hoy cuando miramos al sector del MTB la lista de nichos es tremenda porque los cuatros tradicionales –cross country, enduro, descenso y all mountain– admiten múltiples matices. De hecho habrá quien no esté de acuerdo con esta clasificación e incluya marathon o considere las BMX, las bicis de trial, el freeride o el trail. ¿Y qué no decir de fenómenos recientes como el de las fatty bikes? Más y más matices en un sector que es un mundo en sí mismo. Y quede claro que hablamos de ruedas gordas pensadas para pisar cualquier terreno que no sea asfalto. Porque ahí al lado, en la bici urbana y en la de carretera hay otro complejo mundo por descubrir. ¡Y qué decir si le añadimos el componente “eléctrico” a todo lo anterior!

Lo cierto es que hoy no se sabe en qué medida son maniobras de marketing o demandas reales de los usuarios. Pero lo que sí es cierto es que la diferenciación va con los tiempos. Ya no sirve decir que haces bici de montaña sino que hay que especificar qué modalidad o al menos explicar qué tipo de salida al monte es esa con la que disfrutas más. Porque tu modalidad de MTB te define. Este parece ser el patrón: dime qué practicas y te diré quién eres.

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Personalización: presente y futuro del MTB

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Parece que la carrera por la personalización es una de las constantes del sector del MTB. Se trata, en general, de montajes a la carta ofrecidos por el constructor, pero también ocurre en muchas ocasiones que es el propio usuario quien tunea su bici, que se convierte de alguna forma en una extensión de su personalidad. Dime cómo es tu bici y te diré quién eres.

Esta tendencia no es exclusiva de este sector, evidentemente. Los constructores de vehículos ya disponen desde hace tiempo de configuradores en sus páginas web. De esta forma es el cliente quien va pasando pantallas eligiendo colores, texturas, motorizaciones, extras y otras opciones. Al final: un precio, unas opciones de financiación y ya puedes lanzar tu pedido a fábrica. A partir de ese momento toca esperar. Otro momento delicado, claro está. Seguir leyendo Personalización: presente y futuro del MTB

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Análisis masivo de texto

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Como ya comentamos en un post anterior, a través de web scraping, disponemos de un considerable volumen de información. En el caso que nos ocupa, información que proviene de un foro de discusión online. Lo que estaba en formato html lo hemos convertido en una hoja de cálculo en la que cada fila representa un mensaje y con una serie de columnas que contienen las piezas de información asociadas a cada uno de ellos.

Esto quiere decir que manejamos datos cuantitativos pero también una columna en la que se almacenan todos lo mensajes publicados. Son algo más de millón y medio de caracteres para los que ahora hay que buscar una buena herramienta de análisis. Seguir leyendo Análisis masivo de texto

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Esfuerzo y/o diversión en MTB

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Salt
Una de las sutiles líneas de análisis en torno a quienes practican MTB es esa que distingue entre esfuerzo y diversión. Hay marcas, y no hace falta citar ejemplos porque son evidentes, que hacen del esfuerzo su razón de ser. Otras han jugado más con la diversión. Y suponemos que hay múltiples lugares intermedios en ese continuo que va desde el sufrimiento al regocijo. Ya hay, no obstante, palabro para ese imposible: effortjoyment. Seguir leyendo Esfuerzo y/o diversión en MTB

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MTB, Do It Yourself, Cybercrating e industria 4.0

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Nos situamos en 2005. Sí, hace ya más de 10 años. Es en ese momento cuando escucho a Neil Gershenfeld hablar de la fabricación personal. Cybercrafting lo llegamos a denominar. Desde su puesto de director del Center for Bits and Atoms del MIT, este hombre explicaba una idea sencilla: pasar del ordenador personal a la fabricación personal. Sí, se refería a los FabLabs. El libro de referencia: The Coming Revolution on Your Desktop–From Personal Computers to Personal Fabrication.

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La perspectiva constructivista de una MTB

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En un foro de discusión en Internet se generan intensos flujos de comunicación entre quienes participan. Cada cual desde su experiencia, desde su conocimiento y sus sensaciones, aporta en busca de satisfacer intereses particulares relacionados con el producto en cuestión -la Orbea Oiz en nuestro caso- pero también intervienen motivaciones de carácter social.

De hecho cualquier foro que haya conseguido cierto nivel de tráfico, se mueve en dos planos muy evidentes: el producto/servicio del que se trate y los vínculos sociales que se generan. El primer componente, el de producto, parece en cierto modo “externo” a la persona mientras que el segundo se asume derivado de los rasgos de personalidad de cada cual. Sin embargo, no es tan simple. Seguir leyendo La perspectiva constructivista de una MTB

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