Método del caso

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Mi tesis doctoral se moverá alrededor de un solo caso. En la memoria del proyecto de investigación que defendí en junio pasado dediqué unas cuantas páginas a explicar por qué y cómo pretendía que este caso único fuera materia suficiente de análisis para el doctorado. Entre otras referencias cité un artículo publicado en 2010 en la Revista de Investigaciones Europeas de Dirección y Economía de la Empresa: El estudio de casos como metodología de investigación científica en dirección y economía de la empresa: Una aplicación a la internacionalización. Sus autores son Oskar Villarreal y Jon Landeta.

El artículo incluía un gráfico muy ilustrativo de los pasos lógicos para garantizar que el método del caso satisface las exigencias de rigor científico. Y por aquí creo que tengo que profundizar, porque es preciso “armar” bien la redacción del caso. Comento esto porque en mis actividades de doctorado de este curso espero poder asistir a un seminario que celebrará ya su sexta edición a principios de 2017 sobre el método del caso y en el que, precisamente, impartirá un taller uno de los autores de este artículo, Oskar Villarreal.

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Offtopic: Contrarreloj, de Eugenio Fuentes

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contrarrelojMe permito incluir aquí un pequeño offtopic aunque quizá no tanto. Porque desde que empecé el curso pasado con el doctorado y situé el centro de la diana en la bicicleta de montaña, debo decir que leo con asiduidad y fruición mucha literatura alrededor del mundo de la bicicleta en su sentido más amplio. Y de ahí este post.

Cuando me pasé por Unibike a finales de septiembre, acabé por salir de la feria con… ¡unos cuantos libros! Sí, no salí con no sé qué componente, gel nutricional o culotte de primerísima marca. No, salí con libros. Ya hablaré de algún otro más adelante en este mismo blog, pero ahora lo hago para pasaros la referencia de Contrarreloj, una novela negra que sitúa la escena del crimen en una etapa del Tour de Francia que terminaba en la cima del Tourmalet. ¿Y a quién asesinan? Pues nada más y nada menos que a quien era principal candidato a portar el maillot amarillo en París. Seguir leyendo Offtopic: Contrarreloj, de Eugenio Fuentes

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Orbea hoy, un vídeo para entenderla en 5 minutos

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El programa de RTVE Fábrica de ideas ha realizado un breve reportaje para presentar qué es Orbea hoy. Una pequeña introducción histórica y una serie de explicaciones de su gerente, Jon Fernández, pueden ayudar a comprender lo fundamental de la empresa que tenemos implicada en nuestro doctorado. Como podréis observar cuando se citan tres elementos clave en el presente de Orbea, uno de ellos es el usuario. De ahí que en su día decidimos que había hueco para una investigación sobre la innovación que procedía de los usuarios a partir de un botón de muestra de su amplio catálogo: la Orbea Oiz, una bicicleta de doble suspensión orientada a rally/XC.

El reportaje sobre Orbea ocupa los primeros minutos del reportaje.

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5 de octubre: sí, comienza “oficialmente” el doctorado

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Hurdles start.

Sí, ya sé que llevo en esto bastante tiempo, pero “oficialmente” el curso pasado lo dediqué al “todavía” proyecto de investigación asociado a la realización del máster en economía social y empresa cooperativa. Sí, ya sé que lo finalizamos defendiendo ante el tribunal la memoria del proyecto: INNOVACIÓN DE USUARIO A TRAVÉS DE FOROS DE DISCUSIÓN EN INTERNET EN EL SECTOR DEL MTB. EL CASO DE LA ORBEA OIZ. Sí, ya sé que nos pusieron buena nota, pero…

Este miércoles 5 de octubre a las 15:00, una vez que estoy admitido en el primero de los dos cursos oficiales de doctorado que espero hacer antes de defender la tesis allá por junio de 2018, arranca la maquinaria oficial. Estamos convocadas/os para que nos expliquen en una sesión introductoria nuestras obligaciones para el curso que comienza. Por lo que nos han comunicado, habrá algunas clases presenciales pero muchas menos que el curso anterior, en el que me tragué todos los módulos relativos a investigación.

En fin, seguimos dando pasos y al margen de lo que nos expliquen mañana, ya me he apuntado cinco tareas a corto-medio plazo:

  1. Repasar bibliografía sobre entrevistas y observación participante.
  2. Preparar el guión para una primera ronda de entrevistas con usuarios del foro y con profesionales de Orbea.
  3. Realizar una aproximación al foro y a Orbea para explicar el objetivo y dinámica de las entrevistas.
  4. Reenfocar el documento de la memoria del proyecto de investigación hacia el documento de la tesis doctoral.
  5. Identificar objetivos de presentación de artículos académicos en revistas de reconocido impacto y congresos para presentar papers y realizar ponencias.
  6. Consensuar con mi director de tesis el enfoque de este primer curso de doctorado.

Pues eso, que mañana empieza oficialmente el segundo de estos tres años que deben conducirnos al doctorado.

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Sobre la observación participante

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Mi caso como investigador me implica casi sin querer en el propio proceso de investigación. Soy usuario de la bici que sirve para analizar un caso evidente de innovación alrededor de la Orbea Oiz. En breve comenzaré también a intervenir en el foro de discusión en Internet y cada vez me va quedando más claro que los propios usuarios que participan en el foro pueden aportar ideas sobre el propio proceso de investigación.

En las ciencias sociales (sobre todo en la antropología) se habla mucho de observación participante. Para entenderlo cabe citar un artículo extremo que ejemplifica esta técnica y que describe la circunstancia por la que pasó Alison Speeding, antropóloga y novelista inglesa que en su día fue encarcelada en Bolivia acusada de traficar con drogas. La sentencia fue de diez años y durante su estancia en prisión escribió un artículo sobre mujeres encarceladas para la revista Antropology Today. Como podéis imaginar, su investigación era radicalmente participante porque ella misma era una más de aquellas mujeres. Seguir leyendo Sobre la observación participante

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Vigilancia competitiva e innovación de usuario: la ponencia en VISIO 2016

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VISIO 2016

Ya comentamos en su día que nos habían aceptado un paper en VISIO 2016, el congreso de referencia por estas latitudes en materia de vigilancia tecnológica e inteligencia competitiva que se celebrará en Vitoria-Gasteiz los próximos 20 y 21 de octubre. La idea de presentarlo surgió al observar cómo en el foro de discusión en Internet que analizamos, los usuarios comparan constantemente la Orbea Oiz con otras bicis “competidoras”. A fin de cuentas quienes entran en el foro buscan en buena medida argumentos de compra frente a los otros productos disponibles. Seguir leyendo Vigilancia competitiva e innovación de usuario: la ponencia en VISIO 2016

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Unibike, gran punto de contacto directo entre usuarios y marcas

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En el marco conceptual de la tesis incorporamos un esquema en el que describíamos cómo funciona el sector de la bicicleta de montaña teniendo en cuenta los diferentes agentes que operan en él. Entre la marca y el usuario lo habitual es colocar a los distribuidores, esto es, las tiendas donde habitualmente compramos las bicis. Pero cada vez más, y de ahí en gran parte la tesis doctoral, las marcas quieren tocar más de cerca al usuario y viceversa.

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Seguir leyendo Unibike, gran punto de contacto directo entre usuarios y marcas

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Objetivo para leer la tesis: junio de 2018

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Calendar*
El viernes pasado mantuve una pequeña reunión con el responsable de la secretaría académica de la facultad para hablar de las fechas en que sería viable defender la tesis. En principio la referencia era diciembre de 2018, pero tras una negociación hemos acordado adelantar el objetivo a junio de 2018. Más presión, pero lo prefiero así.

En realidad, aunque teóricamente tengo dos cursos académicos completos por delante, según nuestra normativa de doctorado, tres meses antes de esa fecha deberé entregar el documento para que lo lean quienes conformen el tribunal a fin de que puedan realizar las observaciones que crean convenientes. No queda sino apretar el calendario y colocar hitos tanto para este curso que está empezando como para el siguiente.  En marzo de 2018 debería estar redactada.

Como decía, he leído la normativa académica de doctorado de nuestra universidad y en su capítulo nueve se describe el “documento de actividades personalizado“, que es aquel en el que el doctorando inscribirá “todas las actividades de
interés para el desarrollo del doctorado según regule la comisión académica del programa”. Además, se solicita un plan de investigación, “que incluirá al menos la metodología a utilizar y los objetivos a alcanzar, así como los medios y la planificación temporal para lograrlo”.

Vamos, nada que no parezca lógico y con lo que en la práctica ya estoy trabajando.  A ver si en breve me pongo las pilas para planificar con cierto detalle las actividades que habrá que encajar en la agenda de estos dos próximos cursos académicos.

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Participación del usuario en el montaje de su bicicleta

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Tools
Hace ya años que en mi actividad profesional de consultoría con empresas utilizo el caso de Local Motors. Se trata de una compañía americana que fabrica vehículos y de la que ya hablamos aquí a cuenta de su concepto de “microfactorías“. Su particularidad es que se dirige a un nicho de frikies dispuestos a participar en el diseño y construcción de su propio vehículo. Sí, haberlos haylos.

En este sentido, vista la pasión con la que cierta gente vive la bicicleta, estoy convencido de que esta idea de participar en el diseño y fabricación de un bicicleta tiene recorrido. Lo podemos ver como un camino incremental donde hay diferentes niveles. Frente al producto estándar (no dice nada especial a quien lo compra), la personalización permite al usuario comenzar a “co-crear” su bici ideal. Pero puede haber estadios, donde progresivamente el usuario participa en más actividades (o en actividades de mayor valor que la simple elección de componentes).

Una cosa es entrar en una web y elegir esta o aquella opción y otra bien diferente que el usuario pase pantallas hasta llegar al trabajo conjunto con el fabricante. Ahora mismo los programas de personalización ofrecen la posibilidad de decidir sobre un buen número de componentes pero ¿cabe pensar en acceder a las instalaciones de un fabricante y participar en el montaje de tu propia bici? Desde luego que sería una manera de conocer mucho más en profundidad el producto y entenderlo mejor. Si además se recibe conocimiento experto de quienes saben de la bici (el fabricante), la jugada puede ser perfecta.

Desde luego que no es una oferta para un público masivo. Estamos hablando, por supuesto, de usuarios líderes. Personas que desarrollan un vínculo especial con el producto, donde proyectan su propio yo (el yo extendido del que ya hemos hablado aquí). Este nicho de mercado permite al fabricante abrir una relación que parece de mutuo beneficio. La voz del usuario se acerca y al mismo tiempo se le satisface en su necesidad de acceder a un conocimiento más profundo de su bici.

¿Alguien va a dar el primer paso de ofrecer al usuario este servicio? Vente a la fábrica y participa en la construcción de ese artefacto al que prestas tanto cariño y atención. Una idea simple y potente.

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Texto, texto y texto: lo que está por llegar

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Words.
Comentaba en el post anterior que en breve entraremos en la fase de recopilar información de primera mano a través de las entrevistas que mantendremos con profesionales y con miembros del foro de discusión. Así que es fácil anticipar que ahí enfrente se disparará un volumen de texto considerable -una vez transcrito- que será materia prima con la que eche a andar el trabajo de campo. La pregunta es obvia: ¿cómo analizar ese diamante en bruto? Sí o sí, con ayuda de herramientas de análisis masivo de texto, algo de lo que ya hemos hablado por aquí.

En nuestra facultad se utiliza Atlas.ti aunque también debo decir que en la de ingeniería hay un grupo de investigación muy volcado en todas estas herramientas y con una visión quizá más amplia. Porque, claro, bordeando eso que hoy en día se llama Big Data, el “análisis masivo” requiere facultades que mejor las delegamos en software sobre todo en una primera fase. En realidad, no sé muy bien dónde está la frontera entre lo masivo (donde el humano mejor se aparta) y lo que este humilde investigador puede hacer “a mano”, valga la expresión.

Ha sido una lástima que en las clases de doctorado no hayamos entrado en este campo del análisis cualitativo a través de herramientas como Atlas.ti, NVivo o MAXQDA, por citar algunas que conozco. Por supuesto que hay muchas más de lo que se ha venido en llamar programas para el análisis cualitativo asistido por computador o, más popularmente, por sus iniciales en inglés: CAQDAS. De hecho en la Wikipedia se ha elaborado una tabla comparativa que evidencia la efervescencia de este tipo de software.

Mirando en esta lista las funcionalidades que los diferentes paquetes aportan, veo que además de los tres que citaba, aparece también RQDA, dentro del paquete R, con licencia open source New BSD.  Tendré que enterarme para ver si finalmente:  (1) decido usar algún tipo de software de estas características,(2) uso alguno de ellos porque convenga más a los objetivos de la investigación. Ya tengo trabajo mientras voy preparando el terreno para las entrevistas 🙂

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