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6 razones del auge de la asistencia al pedaleo en el MTB

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He escuchado en alguna ocasión explicar a gente del sector que de la misma forma que en su día el MTB multiplicó por dos las cifras del sector de la bicicleta, algo parecido puede pasar con la irrupción de la bici eléctrica. O dicho más fino, con los sistemas de asistencia al pedaleo. Analizando razones, se me ocurren estas seis como los principales argumentos para que eso pudiera suceder:

  1. La pirámide de edades. El baby boom de los años 60 supone un segmento de mercado muy voluminoso. Quienes acabamos de llegar por ejemplo a la cincuentena quizá queramos seguir haciendo con nuestras bicis lo que el cuerpo se empeña en poner más difícil cada año que la carrocería envejece. Pues bien,  seguro que no veríamos con malos ojos que nuestras MTB incorporaran algún pequeño sistema de asistencia al pedaleo para poder hacer lo que durante tantos años hemos estado haciendo.
  2. Fun&Flow, diversión frente a esfuerzo. No todo el mundo sale al monte con sus bicis a morir reventado. La creciente tendencia a la diversión justificaría la incorporación de ayudas al pedaleo para quienes no están dispuestos a duras sesiones de entrenamiento y sudorosas ascensiones. Lo que cuenta es pasarlo bien y si me ayudas a pedalear, mejor.
  3. Descenso en el peso y mayor duración de las baterías. Es lo previsible, ¿no? Las baterías irán mejorando y los pesos cada vez serán más contenidos. La estética de las bicicletas lo agradecerá porque apenas si serán perceptibles al ojo humano. ¿Llevas una bici eléctrica? Ah, no me había dado cuenta.
  4. Entrega de potencia a medida. Pensar en una bici eléctrica no es pensar en una única opción. Lo lógico es que se entreguen diferentes cantidades de watios de acuerdo con la necesidad de cada ciclista. Así, quizá haya quien necesite unos escasos 100 watios extra mientras que otras personas tengan que hacer uso de más potencia. Habrá un abanico de opciones y eso siempre ayuda para ver la utilidad.
  5. Los medios de comunicación (Internet y también los convencionales) van a vender e-bikes por los cuatro costados. Ya se ha lanzado la primera publicación específica de este tipo de modelos: Solo Bici-e. O sea, que cuando la maquinaria mediática se pone en marcha es porque el río suena. Acabarán por entrar en el imaginario colectivo de los bikers.
  6. Entran nuevos “gigantes” en el sector. Es el caso por ejemplo de Bosch, quien puede ver que se abre un mercado nuevo antes inexistente. O sea, más ventas potenciales. Y raro será que dejen pasar la oportunidad. Supone sumar fuerzas comerciales y de penetración de mercado: a la ya existente propia del sector del MTB se une ahora la que procede de este tipo de multinacionales.

En fin, creo que son seis argumentos poderosos a los que, mirando ya a la bici en su conjunto, habría que añadirle otro: el impulso de la movilidad urbana sostenible. La ciudad necesita menos coches y las bicis para todo el mundo pueden ser la solución. Pero con cuestas de por medio o con personas poco entrenadas, la ayuda al pedaleo es otro argumento para comprar una bici que nos mueva dentro de nuestras ciudades.

Y para terminar un botón de muestra: echad un vistazo a la Levo de Specialized. No me digáis que no es una preciosidad 🙂

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Garantía de por vida en los cuadros y teoría general de sistemas

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Cruce de caminos antes de Cardeña
Una de las características del foro de discusión en Internet en la plataforma de foromtb que nos sirve como campo de investigación en este doctorado es cómo de vez en cuando surgen temas que se agarran y no se sueltan. ,Ha ocurrido con lo que se vende como “garantía de por vida” en un cuadro. La cuestión es que, teniendo en cuenta la evolución de los productos tanto la del propio cuadro como la del resto de los componentes, esa garantía es relativa. Nos explicamos.

Relativa en la medida en que es muy probable que un problema que suceda tras unos años de vida del cuadro no se resolverá con la entrega del mismo cuadro. Habrá que ver si ese cuadro sigue existiendo y cómo encaja con el resto de los componentes con los cuales compone un “sistema”. Esta idea de la MTB como sistema es la que desarrolla Peter James Thomas en su artículo Mountain Biking and Systems Integration, de lectura muy recomendable. (más…)

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Titan Desert 2016: MTB como medio para un fin

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Una de las maneras a través de las cuales se “vende” MTB son los eventos, más o menos competitivos, que cada vez con más frecuencia se organizan por doquier. Además, son un imán para que las marcas se hagan notar viajando con el propio evento o de la mano de sus ciclistas esponsorizados, convertidos ahora en estrellas del espectáculo.

Pues bien, parece que este año, la Titan Desert 2016 da un paso al frente y “espectaculariza” más si cabe la prueba. Todo sea por darle más cobertura mediática y ocupar más ancho de banda en la atención del público. Entre otras novedades, se va a proporcionar cobertura de Internet en los campos base donde finalizan y comienzan las etapas. No podía ser que quienes protagonizan la prueba no reventaran las redes sociales con su información de primera mano. Además, habrá más cobertura televisiva. (más…)

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Sprint hasta el 1 de junio: documento del proyecto de investigación

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Sin títuloEl 1 de junio tengo que tener finalizado un primer documento para entregar en la universidad con el proyecto fin de máster que en mi caso es el primer paso de la tesis doctoral que en su día defenderé. Vamos a tener que apretar en los dos meses escasos que quedan. La estructura ya está montada:

  1. Introducción, para proporcionar un contexto adecuado a quien se ponga a leerlo y ayudarle a comprender el alcance y profundidad de la investigación.
  2. Antecedentes, tanto personales como prácticos y científicos, que justifican que nos pongamos en marcha con el proyecto.
  3. Objetivos, donde se concreta aquello que queremos aportar.
  4. Marco conceptual, un capítulo fundamental para construir el armazón que sostiene la investigación y en el que se desgranan los contenidos principales. En nuestro caso desde siete perspectivas: innovación abierta, innovación de usuario e innovation toolkits por un lado; constructivismo social, gestión del conocimiento y comunidades online de usuarios por otro; y todo ello aplicado al sector de la bicicleta de montaña.
  5. Preguntas de la investigación, relacionadas con los objetivos, para concretar aún más lo que vamos a investigar.
  6. Metodología, donde se describen la forma en que se se va a llevar a cabo la investigación, principalmente con métodos cualitativos apoyados por ciertos análisis estadísticos.
  7. Limitaciones que condicionan lo que puede aportar esta investigación.
  8. Conclusiones iniciales e implicaciones futuras de esta primera fase de investigación.
  9. Estudio piloto, mediante el que describir la forma en que se han extraído los datos del foro de discusión en Internet mediante web scraping y unas primeras conclusiones derivadas del análisis de estos datos.

A finales de este mes de abril tengo que presentar ya un primer borrador y en mayo centraremos los esfuerzos en pulir el documento con la idea de hacer una defensa del proyecto de investigación en la última semana de junio. Pues estos son los planes, solo queda cumplirlos 🙂

 

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La atomización del sector MTB

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Aunque los datos no son fáciles de calibrar, parece evidente que el sector del MTB está atomizado en tanto que también lo está el de la bicicleta en sentido general. En el último informe disponible de AMBE, la Asociación de Marcas de Bicicleta en España, se reconocen en 2014, en datos aproximados, 314 empresas en el sector pero 925 marcas relacionadas con el ciclismo y 265 específicamente como “marcas de bicicletas”.

Por otra parte, si miramos la Wikipedia en inglés encontramos una entrada denominada List of bicycle brands and manufacturing companies que recoge nada más y nada menos que 379 empresas. Es cierto que se matiza que la página enumera marcas del “pasado y del presente” pero aún así parece una relación bastante considerable, ¿no? (más…)

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8 días de sufrido trabajo de campo pedaleando por el Algarve

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No solo de investigación “seria” vive este doctorando. Y es que de vez en cuando hay que pedalear para experimentar ese sentido del “flow” del que hablábamos hace unos días. En mi blog personal hay toda una sección dedicada a mis rutas en MTB. Esta vez esperamos añadir otra muesca en la mochila: ocho días de pedaleo por la Ecovía do Litoral y también por la Vía Algarviana. Y comenzamos mañana sábado.

Si queréis seguir la ruta, espero postear diariamente. Usaré el hashtag #AlgarveRSS. Sí Algarve – Rodamos Suave Suave, el lema que nos acompaña en todos los viajes. Sin prisa y esperando disfrutar de los paisajes y la tranquilidad de esta zona del sur de Europa. Así que dejamos un tiempecito en barbecho este blog, que no solo de pan vive el hombre 😉

Ruta prevista MTB Algarve

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¿Qué es y cómo se organiza un foro de discusión en Internet?

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Quizá pueda parecer banal explicar qué es un foro de discusión en Internet. Simplificando, un grupo de personas que discuten mediante una herramienta online que posibilita enviar y recibir mensajes. Hasta aquí, todo simple. ¿Acaso no lo es tanto? Bueno, admite matices y de ahí esta serie de pistas clave para entenderlos:

  • Aunque puede haber foros muy genéricos, no cabe duda de que en muchas ocasiones representan “nichos de conocimiento” con usuarios muy volcados con el asunto en cuestión. Vamos, una colección de frikies que no callan con su tema favorito 😉
  • Se requieren administradores, moderadores y usuarios. Como podéis imaginar, el rol de los segundos es clave. Y no hay que olvidar suelen existir sistemas meritocráticos de evaluación por pares entre los usuarios. O sea, cada cual está “fichado” por los demás.
  • Un buen foro de discusión es aquel en el que la gente conversa con calidad en la forma y en el fondo. La forma es netiqueta, el fondo… bueno, el fondo es el contenido y solo tú tendrás el criterio una vez que has llegado hasta allí.
  • Un foro también permite el mensaje privado. Se trata de otro tipo de conversación necesaria para ciertas cuestiones que no requieren a la multitud.
  • En el foro las emociones ruedan a través de emoticonos. La conversación escrita, frente a la presencial, exige manejar fórmulas expresas para manifestar que el contenido va a acompañado de sentimientos. Tan importante lo segundo como lo primero.
  • Un foro que se precie necesita unas FAQ. Cualquier persona quiere situarse respecto a forma y fondo. Un lugar donde encontrar respuestas a las preguntas frecuentes es fundamental para ayudar a entender la globalidad.
  • Como cualquier otro sistema las reglas del foro incluyen medidas punitivas, que irán desde las advertencias a los baneos. La naturaleza humana es como es y a veces hay tramposos o faltas al respeto. Trabajo delicado el de quienes moderan.
  • El foro de discusión es una categoría propia de conversación en Internet pero tiene vecinos de barrio. Los más cercanos serían las listas de correo electrónico y quizá los chats. Otras herramientas, como las wikis, suelen disponer también de pestañas de discusión.

(más…)

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MTB y experiencias cumbre en la vida

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Cuando uno se pone a buscar bibliografía útil para este doctorado sucede que a veces descubres ese tipo de artículos académicos que te llevan a decir: pues claro, evidente, ¿hacía falta un texto científico para semejante obviedad? Un ejemplo puede ser esta referencia:

Dodson, K. J. (1996). Peak experiences and mountain biking: Incorporating the bike into the extended self. Advances in Consumer Research, 23, 317-322.

La tesis de fondo -aunque luego con ciertos matices porque las correlaciones son un poco particulares- viene a decirnos que para ciertos usuarios la bicicleta de monte queda incorporada a lo que se suele denominar el extended self (ese conjunto de posesiones que nos define) y que proporciona experiencias vitales trascendentales. Vamos, que nada mejor que sentir que tú y tu bici formáis un todo y que solo hace falta un lugar y el tiempo adecuados. Lo demás: flow, que diría Mihaly Csikszentmihalyi.

Y es que el MTB puede proporcionar esa “concentración o absorción completa en la actividad” que caracteriza al estado de flujo. Tiene que ver también con la idea de Ryan & Deci acerca de la motivación intrínseca o la teoría de la autodeterminación, esa que “sale de dentro”. Cada cual encuentra la felicidad (o algo más o menos parecido) con determinadas actividades. Y sí, estamos aquí ante una de esas que puede contribuir a que la gente sea feliz en su más amplio sentido. No es mal motivo para investigar un poco, ¿no? (más…)

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La locura de los nichos en el sector del MTB

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Supongo que cuando los pioneros “inventaron” el mountain biking allá por los años 70 del pasado siglo poco podían imaginar la vorágine de diferentes modalidades de práctica en que se acabaría convirtiendo. Los nichos de mercado en el sector crecen a velocidad de vértigo, a veces a iniciativa de los usuarios y a veces desde los sesudos departamentos de marketing de los fabricantes.

Hace unos días comentábamos ese sutil desplazamiento que se está produciendo hace ya un tiempo desde el esfuerzo hacia la diversión. Las bicis, de repente, parecen dar la razón a esos nuevos nichos de mercado cuya oferta no pasa por estrujar cada músculo sino por llevar una sonrisa en los labios mientras pedaleas.

Sk8ter boy!

De esta forma se podría explicar la cada vez mayor presencia de cubiertas de mayor diámetro y las geometrías más relajadas. Aparece un modelo de bicicleta que quizá puede satisfacer a un público potencialmente más amplio. No quiere decir por supuesto que el cross country no siga atrayendo practicantes, pero estaría bien analizar hasta dónde ese mercado no representa un “máximo” que ya ha sido alcanzado.

Hoy cuando miramos al sector del MTB la lista de nichos es tremenda porque los cuatros tradicionales –cross country, enduro, descenso y all mountain– admiten múltiples matices. De hecho habrá quien no esté de acuerdo con esta clasificación e incluya marathon o considere las BMX, las bicis de trial, el freeride o el trail. ¿Y qué no decir de fenómenos recientes como el de las fatty bikes? Más y más matices en un sector que es un mundo en sí mismo. Y quede claro que hablamos de ruedas gordas pensadas para pisar cualquier terreno que no sea asfalto. Porque ahí al lado, en la bici urbana y en la de carretera hay otro complejo mundo por descubrir. ¡Y qué decir si le añadimos el componente “eléctrico” a todo lo anterior!

Lo cierto es que hoy no se sabe en qué medida son maniobras de marketing o demandas reales de los usuarios. Pero lo que sí es cierto es que la diferenciación va con los tiempos. Ya no sirve decir que haces bici de montaña sino que hay que especificar qué modalidad o al menos explicar qué tipo de salida al monte es esa con la que disfrutas más. Porque tu modalidad de MTB te define. Este parece ser el patrón: dime qué practicas y te diré quién eres.

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Personalización: presente y futuro del MTB

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Parece que la carrera por la personalización es una de las constantes del sector del MTB. Se trata, en general, de montajes a la carta ofrecidos por el constructor, pero también ocurre en muchas ocasiones que es el propio usuario quien tunea su bici, que se convierte de alguna forma en una extensión de su personalidad. Dime cómo es tu bici y te diré quién eres.

Esta tendencia no es exclusiva de este sector, evidentemente. Los constructores de vehículos ya disponen desde hace tiempo de configuradores en sus páginas web. De esta forma es el cliente quien va pasando pantallas eligiendo colores, texturas, motorizaciones, extras y otras opciones. Al final: un precio, unas opciones de financiación y ya puedes lanzar tu pedido a fábrica. A partir de ese momento toca esperar. Otro momento delicado, claro está. (más…)

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