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Datos: cuánta innovación generan los usuarios y no las empresas

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Según los datos que aportan Eric von Hippel y sus colegas en Free Innovation, el último libro publicado por este autor, la cantidad de tiempo que los usuarios en su vida doméstica dedican a innovar, así como el gasto económico en que incurren es espectacular. No cabe otro calificativo. Lo avalan a través de seis encuestas a nivel nacional en el Reino Unido, Estados Unidos, Japón, Finlandia, Canadá y Corea del Sur realizadas entre 2012 y 2015.

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Free innovators claramente por delante de las marcas

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finish lineEsto es lo que argumenta von Hippel en uno de los capítulos de Free Innovation, su último libro: Pioneering by Free Innovators, usuarios por delante de las marcas. Y es que la industria necesita la certeza de que los números cuadran mientras que el usuario de a pie solo está buscando lo que a él le conviene y le sirve con una satisfacción íntima de haber adecuado (de forma radical o incremental) el producto o servicio de que se trate a sus necesidades. Vamos con un ejemplo aplicado a nuestra investigación.

Cojamos, por ejemplo, el tema de la estética, uno de los “habituales” entre los miembros del foro. El fabricante, en este caso Orbea, tiene que tomar decisiones basadas en su saber hacer, con más o menos información de mercado y de acuerdo con lo que su gente experta en diseño gráfico diga. ¿Qué puede hacer un usuario? Decidir que esa pintura que aporta la marca no le convence y ponerse manos a la obra para cambiarla. Lo podrá hacer en plan bricolaje o con ayuda de profesionales. Pero, lo importante del asunto es que ¡lo podrá hacer! Eso sí, tendrá que tener en cuenta garantías y demás.

¿Y si al pintar “de otra manera” su bici el usuario de repente marca tendencia? En este mundo de loca viralización, lo mismo sucede que una pintura alternativa inunda las redes sociales por vete tú a saber qué extraña razón. Vale, hablo de pintura, pero ¿qué puede pasar con alguno de los muchos componentes con los que un usuario puede personalizar su bici? Que el usuario puede tomar multitud de decisiones al margen de la opinión del fabricante.

En MTB es de sobra conocido que todo empezó a través de los pioneros allá en los años 70 del siglo pasado en California. Hasta que la industria entendió que había negocio pasaron unos cuantos años. La Stumpjumper de Specialized, la primera bici de montaña fabricada de forma industrial, no salió al mercado hasta 1981 y, por cierto, curiosamente ¡manufacturada en Japón! Era un modelo que mezclaba componentes que provenían de las motos y también de las bicis de carretera. Pero los pioneros ya llevaban varios años trasteando con sus cacharros. Algo muy similar, por cierto, a lo que sucedió con la práctica del kayak de aguas bravas que ha dado lugar al rodeo-kayak, una práctica muy analizada por Hiennerth y von Hippel como ejemplo paradigmático de innovación de usuario.

En aquellos años del comienzo los pioneros del MTB acabaron pasándose al lado de la industria. Nombres como los de Gary Fisher, Tom Ritchey o Joe Breeze, entre tantos otros, acabaron vinculados a marcas míticas del MTB. Von Hippel aporta datos de sus investigaciones en torno al kayak para mostrar cómo la innovación se va desplazando desde los usuarios pioneros hacia la industria a medida que el sector se consolida. Sin embargo, no tengo tan claro que hoy esto sea así. Defiendo esta opinión por dos factores:

  1. Los usuarios cada vez disponen de más capacidades para innovar (información, medios técnicos y comunicación fácil).
  2. Cada vez más la personalización gana terreno y es evidente que el famoso market of one no puede llegar a todos los rincones.

Otro asunto, además, es hasta qué punto existe lo que se ha venido en llamar “hidden innovation“, esa que queda fuera de las cámaras y que acontece en los garajes y en los talleres de bricolaje de tanta gente. Von Hippel muestra una tabla en la que se distribuyen diferentes elementos de motivación para que quienes practican kayak innoven. Iría muy en línea con toda su argumentación de que fabricantes e innovadores desde la economía doméstica se rigen por patrones muy diferentes:

Motivaciones UI Kayak

En fin, dependiendo de la madurez del sector (o del producto) parece que los “free innovators”, como los ha bautizado von Hippel, pueden llevar la delantera a la industria tradicional. Así que, la I+D+i “oficial” puede ganar mucho abriendo vías de colaboración con free innovators. Otra cosa es cómo. De ahí esta tesis doctoral en curso… 😉

La imagen es de blucolt en Flickr.

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Von Hippel y la bici de montaña en su libro Free Innovation

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bikeAunque no es ninguna sorpresa porque el sector de la bici de montaña siempre ha sido mencionado como pionero en cuanto a innovación de usuario, es gratificante encontrar referencias nada más comenzar a leer este último libro de von Hippel. Así en la página 10 se dice:

For example, a specialized mountain bike is of little value to a biker who has not learned specialized mountain biking techniques. Producers find it viable to produce and sell the specialized mountain bikes as commercial products, but largely rely on expert bikers innovating within the free paradigm to create and diffuse riding techniques as a free complement. That is, adopters generally learn new mountain biking techniques by a combination of self-practice and informal instruction freely given by more expert peers.

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Free Innovation, el nuevo libro de Eric von Hippel

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esquema-freeinnovationYa comenté en su día que hacia final de este año 2016 Eric von Hippel tenía la intención de publicar su nuevo libro, Free Innovation. Pues bien, el pasado  8 de noviembre se cumplió lo prometido y el libro salió a la luz no solo en su versión papel sino también en su versión digital. Y sí, gratuito y descargable en PDF desde esta URL. Un ejemplo como pocos a la hora de compartir el conocimiento con la comunidad. Por supuesto también lo tienes disponible para comprar en papel a través de AmazonSeguir leyendo Free Innovation, el nuevo libro de Eric von Hippel

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Usuarios y empresas, lógicas diferentes

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You Are Not Alone

Muy interesante el post que ha escrito Amalio Rey a cuenta del que va a ser nuevo libro de Eric von Hippel y que se titulará Free Innovation. La idea central es sencilla: los usuarios manejan una lógica diferente a la de la empresa cuando se ponen a innovar. Una característica fundamental: lo hacen gratis. Otra: les encanta compartir lo que hacen. En resumen: nada que ver con la lógica empresarial.

Esto es importante por cuanto una empresa debe medir bien la forma en que se aproxima a comunidades de usuarios ya existentes. No tiene nada que ver una comunidad creada por la marca de otra que preexista a la misma. Eso sí, existe un hilo conductor común: sienten pasión por un producto, una servicio o lo que sea. Da igual que quien lo impulse sea la marca o los usuarios. Hay un nexo común. Seguir leyendo Usuarios y empresas, lógicas diferentes

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