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La milla invisible, una estupenda novela de David Coventry

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La milla invisibleTour de Francia, 1928. Era la edición número 22 de la carrera ciclista por antonomasia. Fueron 22 etapas. ¿Cuántos kilómetros? 5.375. Así que una simple división nos deja boquiabiertos: la distancia media de cada etapa era de 244 kilómetros. Los Pirineos, por ejemplo, se recorrieron desde Hendaye hasta Perpignan en dos etapas de 387 y 323 kilómetros respectivamente. ¿Cuántos ciclistas tomaron parte? 162. ¿Cuántos finalizaron la prueba? ¡¡41!! Son unos simples datos para dotar de contexto a la novela que escribió el neozelandés David Coventry y publicada en 2015: La milla invisible. En ella toman parte por primera vez cinco ciclistas provenientes de Nueva Zelanda (1) y Australia (4). El neozelandés es quien nos narra en primera persona su experiencia. Seguir leyendo La milla invisible, una estupenda novela de David Coventry

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Muerte contrarreloj

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Muerte ContrarrelojAcabo de terminar Muerte contrarreloj, una novela del género negro del escritor mexicano Jorge Zepeda Patterson. Todo sucede en el contexto de una reciente edición del Tour de Francia, con una curiosa mezcla de personajes reales y de ficción. Marc Moreau, el protagonista de la novela, es un gregario de prestigio que ha ayudado a su jefe de filas, Steve Panata a ganar cuatro maillots amarillos en la ronda francesa. Toca, pues, pelear por el quinto. Pero comienzan a suceder atropellos, muertes, sabotajes, intoxicaciones y otras cuantas acciones que ponen todo patas arriba. Seguir leyendo Muerte contrarreloj

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Libros de ruta, editorial ciclista

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Editorial Libros de RutaHace unos días ya lo decíamos en Twitter: Libros de Ruta se animaba a abrir la típica tienda pop up en Bilbao. Han sido unos cuantos días para tomar contacto directo con las lectoras y lectores que se interesan por el ciclismo en su sentido más amplio. Una estupenda iniciativa la de esta editorial para captar mejor el sentir de quienes leemos en torno a nuestra afición. Seguir leyendo Libros de ruta, editorial ciclista

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La soledad de Anquetil

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La soledad de AnquetilPara entender el ciclismo hace falta también mirar a quienes han conseguido llegar a ser leyenda. Por ejemplo, entre los grandes ganadores del Tour de Francia, Anquetil, Merckx, Hinault e Indurain comparten el trono de pentacampeones. Un tal Armstrong quiso socavar semejante jerarquía, pero al final se descubrió su trampa y terminó defenestrado en el infierno del dopaje masivo organizado.

Pero años atrás, el primero de los pentacampeones, Anquetil, lo pregonaba sin ningún rubor en unas declaraciones al periódico L’Équipe: “Hay que ser un imbécil o un hipócrita para imaginarse que un ciclista profesional que corre doscientos treinta y cinco días al año puede aguantar sin estimulantes”. Ya veis, todo es relativo. Seguir leyendo La soledad de Anquetil

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El ciclismo, deporte de paletos… auténticos

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Estoy leyendo Mañana salimos, un libro de Jean Bobet, el hermano del campeonísimo Lousion Bobet, quien ganara tres Tours de Francia consecutivos en los años 1953, 1954 y 1955. Ha sido traducido por Bernat López, de quien ya hablamos en su día a cuenta de otro libro: Inventando el ciclismo. Bernat es el alma de Cultura Ciclista, una editorial volcada en publicaciones relacionadas con el ciclismo. El libro de Jean Bobet forma parte de la Colección Leyenda. Seguir leyendo El ciclismo, deporte de paletos… auténticos

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Literatura ciclista

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Literatura ciclista

Cuando comencé el doctorado tenía claro que me obligaría a un tremendo esfuerzo de lectura de literatura académica. Sí, un circuito especializado de publicaciones que, diría, vive al margen de la vida normal. Porque se supone que la ciencia se construye a base de publicaciones especializadas en revistas especializadas bajo el escrutinio feroz de la comunidad académica, que dictamina si algo es digno de valor o no. Seguir leyendo Literatura ciclista

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Infografías para entender la cultura ciclista

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Ya citamos en un artículo anterior un libro que nos ha encantado: Infographic Guide to Cycling. Dejamos aquí los detalles por si a alguien le interesa. Está publicado en la editorial Bloomsbury por Road Cycling UK en 2014 y presenta una serie de infografías agrupadas en once temas:  Seguir leyendo Infografías para entender la cultura ciclista

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Sufrir para disfrutar, esa extraña pasión en el ciclismo

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Aunque es evidente que el sufrimiento tiene que ver con una manera “extrema” de montar en bici, casi todo el mundo reconoce que forma parte, en cierta manera, del imaginario ciclista. Nos sirve este detalle para reseñar un libro muy interesante de cara a coger cultura alrededor del ciclismo (sobre de todo de carretera y de carácter profesional). Hablamos de la Ciclopedia, subtitulada como Guía ilustrada de ciclismo (a no confundir con otra “ciclopedia” sobre el ciclismo español, por cierto). Seguir leyendo Sufrir para disfrutar, esa extraña pasión en el ciclismo

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Inventando el ciclismo

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Este post recoge la referencia de un libro, Inventando el ciclismo, publicado por la editorial Cultura Ciclista. Se subtitula así: Charles Terront y la primera París-Brest-París. ¿Qué quere decir esto? Que como indica Bernat López (a quien un día dedicaremos un post) en la introducción, nos retrotraemos a la prehistoria del ciclismo, si por tal entendemos todo lo que ocurrió antes de la primera edición del Tour de Francia allá por 1903, fecha que mucha gente sitúa como la de comienzo de este deporte. Seguir leyendo Inventando el ciclismo

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Ciencia y ciclismo

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cyclisme science gaskin

Una de las razones por las cuales escapar de vez en cuando a Burdeos es darse una vuelta por Mollat. Se trata de una librería repleta de rincones, con una distribución de espacios compleja en donde puedes perderte durante el tiempo que quieras. Sí, pero de puro placer. Libros, libros y más libros, de todos los géneros y en todos los formatos. Un lugar con encanto que, ya veis, os recomiendo sin rubor alguno.

Allí en nuestra última visita encontré Cyclisme & Science, Comment fonctionne le couple homme-machine? de Max Glaskin. Es un libro encantador para tratar de comprender toda la ciencia que esconde el ciclismo. Mediante una combinación de texto e infografías, se repasan seis grandes bloques temáticos: fundamentos, robustez y estabilidad, materiales, hacia delante, aerodinámica y factor humano. Incluye también  un glosario y un buen listado de referencias académicas para sustentar lo que se explica.

Podría ser, no obstante, un libro casi para niños porque, como digo, está repleto de imágenes que explican el contenido para entender mejor el mensaje. De fondo lo que está detrás es, evidentemente, todo lo que científicamente da sentido a la actividad ciclista tal como se entiende en la actualidad. Desde aquellas máquinas básicas pensadas como alternativa a los caballos hasta las maravillas de diseño y geometría con materiales de última generación de la época actual, el progreso ha ido mostrando de qué es capaz la inventiva (y el tesón) humano.

Como se explica en la introducción:

Cet ouvrage n’est ni un manuel ni un guide d’entraînement -il s’intéresse plutôt à l’envers du décor. Il vous aidera néanmois à tirer le meilleur de votre pratique cycliste, que ce soit en balade, en compétition ou dans vos déplacements quotidiens. Grâce à ses explications claires et accesibles, la notion d’ “efficacité énergétique” n’aura plus de secrets por vous, et vos efforts sur la route n’en seront que plus rentables.

En fin, un post con una recomendación doble: librería Mollat y Cyclisme&Science.

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