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El ciclismo, deporte de paletos… auténticos

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Estoy leyendo Mañana salimos, un libro de Jean Bobet, el hermano del campeonísimo Lousion Bobet, quien ganara tres Tours de Francia consecutivos en los años 1953, 1954 y 1955. Ha sido traducido por Bernat López, de quien ya hablamos en su día a cuenta de otro libro: Inventando el ciclismo. Bernat es el alma de Cultura Ciclista, una editorial volcada en publicaciones relacionadas con el ciclismo. El libro de Jean Bobet forma parte de la Colección Leyenda.

El libro refleja diversas reflexiones de esta rara avis en el ciclismo. Jean Bobet tenía estudios universitarios y fue precisamente campeón del mundo universitario en los años 1949 y 1950. Sus publicaciones son numerosas. Una vez retirado, ejerció como periodista y escribió mucho en torno a este deporte que tan bien conocía. Salimos juntos se publica originalmente en 2004, es decir, con cierta perspectiva desde su participación como profesional medio siglo atrás.

Pues bien, resulta muy interesante su reflexión acerca del ciclismo como deporte de paletos. Copio un texto de las páginas 40-41. Es un poco largo, pero creo que merece la pena como reflexión. Los subrayados son míos.

Creo sinceramente que la ausencia de pasarelas entre los estudios y la bicicleta priva al ciclismo de una efervescencia mental e intelectual que le vendría muy bien. Al acabar el instituto ya es demasiado tarde y demasiado difícil. Demasiado difícil porque, si al fútbol o al rugby se juega, el ciclismo se hace. Un matiz importante. Perder un balón no es más que un error que el siguiente balón hace olvidar. Un desfallecimiento en una subida es una condena que la subida siguiente no hará sino confirmar. Es tan duro que los universitarios se quedan fuera de circulación. Es así como los pelotones se ven privados de maestros, de profesores y, en general, de profesionales liberales.
¿Quién queda? Quedan los que se manchan las manos con harina, con arcilla o con grasa de mecánico, más ampliamente, los manuales: los campesinos y los obreros.[…] … el ciclismo es un deporte de ploucs (paletos), interpretación de entrada desagradable. Pasemos a comentarla.
La palabra plouc me interpela doblemente. Creo que es de origen bretón (algunos investigadores hablan incluso de la región de Saint-Brieuc) en la medida en que la raíz plou se refiere a la parroquia en la zona de Armorique. La anécdota regocija a algunos maliciosos, quienes no se privan de indicar que durante mucho tiempo los bretones han sido la principal cantera de los pelotones franceses. Sin embargo, el plouc no es siempre tan cateto como se cree. Sale de su pueblo para deslumbrar al mundo. De Lucien Petit-Breton a Bernard Hinault, pasando por Jean Robic y Louison Bobet, parroquianos famosos donde los haya, he aquí un buen puñado de ploucs que han brillado a gran altura en el siglo XX deportivo. Y por otra parte el plouc, si bien tiene algunos defectos, posee la cualidad suprema: la autenticidad. Hipócritas, falsos y mentirosos abstenerse. Al pie de la pared está el albañil. Al pie de las subidas solo te encuentras con los de verdad. La fanfarronería y el esnobismo no tienen acceso a esta rampa abrupta que conduce a la verdad. Nunca podremos agradecerle bastante a monsieur Tapie que lo haya demostrado con creces. Una vueltecita y adiós… Es lo que hay, el ciclismo es un deporte rústico. Las estrellas de todo tipo, las personalidades acostumbradas a las tribunas presidenciales, al caviar y al champán, no tienen sitio en la zona de meta, provisionalmente y sumariamente levantada en un vulgar rincón de asfalto. Incluso en los Campos Elíseos la tribuna de honor se llena hasta los topes y la televisión no la enfoca. No han ninguna duda, el ciclismo es pueblo. No people.
No me molesta lo más mínimo ser un plouc. Aunque me sabe mal que no haya gente de otros contextos que vengan a abrir nuevos horizontes y a hacer otras aportaciones a un mundo cerrado que evidentemente adolece de algunos defectos. Puestos a soñar, será la globalización la que contribuirá a la diversidad.

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Literatura ciclista

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Literatura ciclista

Cuando comencé el doctorado tenía claro que me obligaría a un tremendo esfuerzo de lectura de literatura académica. Sí, un circuito especializado de publicaciones que, diría, vive al margen de la vida normal. Porque se supone que la ciencia se construye a base de publicaciones especializadas en revistas especializadas bajo el escrutinio feroz de la comunidad académica, que dictamina si algo es digno de valor o no. Seguir leyendo Literatura ciclista

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Infografías para entender la cultura ciclista

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Ya citamos en un artículo anterior un libro que nos ha encantado: Infographic Guide to Cycling. Dejamos aquí los detalles por si a alguien le interesa. Está publicado en la editorial Bloomsbury por Road Cycling UK en 2014 y presenta una serie de infografías agrupadas en once temas:  Seguir leyendo Infografías para entender la cultura ciclista

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Sufrir para disfrutar, esa extraña pasión en el ciclismo

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Aunque es evidente que el sufrimiento tiene que ver con una manera “extrema” de montar en bici, casi todo el mundo reconoce que forma parte, en cierta manera, del imaginario ciclista. Nos sirve este detalle para reseñar un libro muy interesante de cara a coger cultura alrededor del ciclismo (sobre de todo de carretera y de carácter profesional). Hablamos de la Ciclopedia, subtitulada como Guía ilustrada de ciclismo (a no confundir con otra “ciclopedia” sobre el ciclismo español, por cierto). Seguir leyendo Sufrir para disfrutar, esa extraña pasión en el ciclismo

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Inventando el ciclismo

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Este post recoge la referencia de un libro, Inventando el ciclismo, publicado por la editorial Cultura Ciclista. Se subtitula así: Charles Terront y la primera París-Brest-París. ¿Qué quere decir esto? Que como indica Bernat López (a quien un día dedicaremos un post) en la introducción, nos retrotraemos a la prehistoria del ciclismo, si por tal entendemos todo lo que ocurrió antes de la primera edición del Tour de Francia allá por 1903, fecha que mucha gente sitúa como la de comienzo de este deporte. Seguir leyendo Inventando el ciclismo

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Ciencia y ciclismo

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cyclisme science gaskin

Una de las razones por las cuales escapar de vez en cuando a Burdeos es darse una vuelta por Mollat. Se trata de una librería repleta de rincones, con una distribución de espacios compleja en donde puedes perderte durante el tiempo que quieras. Sí, pero de puro placer. Libros, libros y más libros, de todos los géneros y en todos los formatos. Un lugar con encanto que, ya veis, os recomiendo sin rubor alguno.

Allí en nuestra última visita encontré Cyclisme & Science, Comment fonctionne le couple homme-machine? de Max Glaskin. Es un libro encantador para tratar de comprender toda la ciencia que esconde el ciclismo. Mediante una combinación de texto e infografías, se repasan seis grandes bloques temáticos: fundamentos, robustez y estabilidad, materiales, hacia delante, aerodinámica y factor humano. Incluye también  un glosario y un buen listado de referencias académicas para sustentar lo que se explica.

Podría ser, no obstante, un libro casi para niños porque, como digo, está repleto de imágenes que explican el contenido para entender mejor el mensaje. De fondo lo que está detrás es, evidentemente, todo lo que científicamente da sentido a la actividad ciclista tal como se entiende en la actualidad. Desde aquellas máquinas básicas pensadas como alternativa a los caballos hasta las maravillas de diseño y geometría con materiales de última generación de la época actual, el progreso ha ido mostrando de qué es capaz la inventiva (y el tesón) humano.

Como se explica en la introducción:

Cet ouvrage n’est ni un manuel ni un guide d’entraînement -il s’intéresse plutôt à l’envers du décor. Il vous aidera néanmois à tirer le meilleur de votre pratique cycliste, que ce soit en balade, en compétition ou dans vos déplacements quotidiens. Grâce à ses explications claires et accesibles, la notion d’ “efficacité énergétique” n’aura plus de secrets por vous, et vos efforts sur la route n’en seront que plus rentables.

En fin, un post con una recomendación doble: librería Mollat y Cyclisme&Science.

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Por amor al ciclismo

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Prova2Cuando me paro a pensar en quienes comparten sus experiencias alrededor de la Orbea Oiz  en el foro que sigo de cara al doctorado, no puedo sino pensar que esta gente está un poco loca loca perdida. Porque es difícil llegar a entender el vínculo que establece cada cual con su bici. En mi memoria del proyecto de investigación hurgué en ello acudiendo a la idea del extended self. Sí, nuestro yo se proyecta, se extiende a través de diferentes objetos (cada cual eligimos el nuestro) y uno de ellos es esta puñetera bici. No me cabe duda alguna.

¿Por qué cuento esto? He terminado de leer Por amor al ciclismo. Diría que es casi un “clásico” entre quienes leen sobre el ciclismo. Ainara Hernando, periodista vinculada al sector, es su autora y en la contraportada se puede leer:

¿Qué eran los grandes campeones antes de ser grandes campeones? Eran niños, adolescentes, jóvenes enamorados. Locos de pasión por la bicicleta. Y ha sido precisamente ese amor desaforado el trampolín, la palanca principal que los ha llevado a la cima del deporte más hermoso, romántico y arrebatador que existe. Un trampolín en el que también se mecen, sin llegar tan arriba pero con un gozo parecido, centenares de miles de practicantes.

Pues creo que da en el clavo. Ainara ha escrito sobre un lado particularmente humano de diez figuras del ciclismo de carretera. Se ha documentado y ha construido unas biografías que explican por qué y cómo han podido llegar a donde han llegado esos tipos. Y algo parecido siento respecto a quienes participan en el foro. Tendrán detrás unas circunstancias vitales particulares que explicarán por qué la bicicleta ha llegado a ocupar semejante lugar en sus vidas. Cada cual diferentes. Pero todos llegando a un mismo destino.

El libro es una colección de historias en torno a Cadel Evans, Óscar Freire, Chris Froome, Chris Horner, Vincenzo Nibali, Nairo Quintana, Joaquín Rodríguez, Peter Sagan, Rigoberto Urán y Alejandro Valverde. Una para ciclista. Cada cual con una ambientación única. Un libro bonito y bien escrito. Unas historias curiosas y enternecedoras. Sí, me ha gustado. Lo he vinculado con la gente del foro, héroes más anónimos pero con el mismo “amor por el ciclismo”. Así que aquí un pequeño reconocimiento 🙂

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