La milla invisible, una estupenda novela de David Coventry

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La milla invisibleTour de Francia, 1928. Era la edición número 22 de la carrera ciclista por antonomasia. Fueron 22 etapas. ¿Cuántos kilómetros? 5.375. Así que una simple división nos deja boquiabiertos: la distancia media de cada etapa era de 244 kilómetros. Los Pirineos, por ejemplo, se recorrieron desde Hendaye hasta Perpignan en dos etapas de 387 y 323 kilómetros respectivamente. ¿Cuántos ciclistas tomaron parte? 162. ¿Cuántos finalizaron la prueba? ¡¡41!! Son unos simples datos para dotar de contexto a la novela que escribió el neozelandés David Coventry y publicada en 2015: La milla invisible. En ella toman parte por primera vez cinco ciclistas provenientes de Nueva Zelanda (1) y Australia (4). El neozelandés es quien nos narra en primera persona su experiencia.

Estamos ante una novela en torno al ciclismo, pero que va mucho más allá. Diríamos que la competición es el escenario adecuado para hurgar en muchas de las miserias humanas, comenzando por una que no quedaba demasiado lejos en el tiempo y que, casualidad, el pasado 11 de noviembre celebró los 100 años de su finalización: la Primera Guerra Mundial. La carrera transitará, entre otros lugares, por el territorio del Frente Occidental de aquella gran contienda.

Además, los recuerdos familiares, a veces narrados con sentido casi onírico, la extrema dureza de la ruta y el recurso a cualquier tipo de estimulante para avanzar, proyectan una narración en la que su protagonista pedalea en torno a su propia tragedia. David Coventry ha escrito una novela ambiciosa, muy bien ambientada y en la que es fácil recomponer aquellas brutales escenas de un Tour de Francia convertido en una verdadera epopeya humana. Los aplausos y los vitores de los aficionados se entrecruzan con lo más mísero de la condición humana. Muy recomendable.

– Me siento tan… Por Dios, ¿tan qué? Tan acabado. Solo soy piel, huesos y cansancio. Quiero que me digas una cosa. Quiero que me digas hasta dónde puedes llegar, hasta dónde puede llegar el cansancio. Que me hables de eso. Hasta dónde se te mete. Sería útil. Me sería útil a mí. Acabemos así. Si puedes decirme eso, si puedes explicármelo, entonces podrás serme de alguna ayuda. Pero ahora, ahora mismo, no eres más que un inútil desecho.

Sorbe por la nariz para sacarse una flema de la garganta, esa mezcla de primera hora hecha de polvo y mocos, esa secreción que lo lleva asfixiando desde París, si no antes. Mira d reojo a la ventana. El hombre sigue riéndose, una risotada llena de saliva y despojos. Harry se estremece, es toda la resistencia que puede ofrecer a semejante fastidio.

– Cállate –susurra.

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Islandia, un cautivador destino en MTB

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No hay duda de que ciertos lugares transmiten magia para quienes  vivimos pegados a nuestras bicis. Islandia es, no cabe duda, una de esas referencias. Tras mi frustrado viaje a Noruega el pasado verano (lo intentaremos de nuevo en 2019), Islandia siempre ha estado en la lista de territorios ciclables. A eso ayuda una buena cantidad de documentales de quienes ya han rodado por allí. Os dejo uno de los que animan a dar el salto a esta fantástica isla de paisajes sobrecogedores, bikepacking de por medio.

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Muerte contrarreloj

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Muerte ContrarrelojAcabo de terminar Muerte contrarreloj, una novela del género negro del escritor mexicano Jorge Zepeda Patterson. Todo sucede en el contexto de una reciente edición del Tour de Francia, con una curiosa mezcla de personajes reales y de ficción. Marc Moreau, el protagonista de la novela, es un gregario de prestigio que ha ayudado a su jefe de filas, Steve Panata a ganar cuatro maillots amarillos en la ronda francesa. Toca, pues, pelear por el quinto. Pero comienzan a suceder atropellos, muertes, sabotajes, intoxicaciones y otras cuantas acciones que ponen todo patas arriba. Seguir leyendo Muerte contrarreloj

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Libros de ruta, editorial ciclista

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Editorial Libros de RutaHace unos días ya lo decíamos en Twitter: Libros de Ruta se animaba a abrir la típica tienda pop up en Bilbao. Han sido unos cuantos días para tomar contacto directo con las lectoras y lectores que se interesan por el ciclismo en su sentido más amplio. Una estupenda iniciativa la de esta editorial para captar mejor el sentir de quienes leemos en torno a nuestra afición. Seguir leyendo Libros de ruta, editorial ciclista

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El espectáculo del MTB en Red Bull TV

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Red Bull Zera o Pico
Imagen: Red Bull Zera o Pico 2018 Guaratinga, Brazil.

Hoy en día es muy probable que la salud de un sector pase en buena parte por su exposición mediática ante el gran público. Sí o sí se necesita entrar en el imaginario colectivo y hasta donde sea posible, estar presente en la retina de la audiencia a la que se dirige. En  el caso que nos ocupa, el MTB, me temo que las cifras de venta no serían las mismas si Red Bull TV no se ocupara, como lo viene haciendo en los últimos años, de la retransmisión de las pruebas del campeonato del mundo tanto de descenso como de rally.

Red Bull Media House is an award-winning, globally distributed multi-platform media company on a mission to inspire with ‘beyond the ordinary’ stories – both direct-to-consumer and through partnerships.

El caso es que, según los datos de audiencia de esta cadena, el MTB supone el segundo deporte más visto entre los que emite. Y la noticia es que la Mercedes-Benz UCI Mountain Bike World Cup seguirá formando parte de las retransmisiones que Red Bull TV ofrecerá hasta la temporada 2021, según se puede leer en Wide Open Mountain Bike.

En el dibujo del sector del MTB es fundamental el papel de los medios de comunicación. En su día las revistas especializadas desempeñaban un papel relevante pero hoy medios como Red Bull TV o Strava -por citar otro en un plano diferente- completan la experiencia de quienes disfrutan con el MTB. Ver por la pantalla a las grandes figuras de este deporte estimula. Y lo mismo sucede cuando Strava es capaz de colocarte en la misma clasificación de un segmento junto a quienes corren el Tour de Francia.

Todo forma parte de la sociedad del espectáculo. Parece que en este primer mundo se necesita consumir este plus de adrenalina que surge de fundirse con la pantalla, mucho más allá de la práctica directa del deporte. No es lo mismo rodar por un paraje espectacular que grabarlo y reproducirlo a través de un vídeo al que potencialmente pueden llegar muchas visitas por el simple hecho de colocarlo en YouTube. La dimensión expositiva de lo que hacemos forma parte ya del código genético del MTB.

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Usuarios de MTB en la zona de confort

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zona de confort

Cuando hablamos de innovación abierta y, más en concreto de innovación de usuario, hay que tener en cuenta el objetivo principal: innovar. Ya, parece evidente. Pero es que me temo que a veces las iniciativas para encontrar nuevas ideas se dirigen peligrosamente a quienes se parecen demasiado al “usuario ideal”. Me refiero a algo así como el centro de la diana. Frente a la posibilidad de trabajar también con otros colectivos, se prioriza el encuentro con quienes conforman definitivamente el target específico al que se dirigía, en teoría, la bici en cuestión. Seguir leyendo Usuarios de MTB en la zona de confort

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A vueltas con las ferias: resucita Festibike en 2019

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feria

Ya hemos hablado aquí en varias ocasiones de las ferias y los eventos alrededor de la bicicleta. Parece que no corren buenos tiempos para los formatos tradicionales de exposición y contacto con los usuarios y profesionales a través de estos formatos. Tanto a nivel europeo como nacional, los datos se han empeñado en corroborar una pérdida progresiva de interés por parte de los marcas. El reciente intento de transformar Unibike en Webike ni siquiera ha llegado a salir a la luz. Seguir leyendo A vueltas con las ferias: resucita Festibike en 2019

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La bici sube de consideración social

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bandera suiza

Suiza es un país particular, no cabe duda. Entre otras cosas, debes saber que cuenta con la tercera constitución más antigua en vigencia de todo el planeta, por detrás de las de Noruega y Estados Unidos. Pues bien, en esa constitución los suizos han decidido ahora incorporar una referencia directa a las vías ciclables y no solo a las pedestres, las cuales ya estaban presentes desde hace bastantes años en su texto. Seguir leyendo La bici sube de consideración social

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Presentamos las conclusiones de la tesis en Orbea

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Matxitxako

Será el martes de la semana próxima, el 16 de octubre. Una vez resueltos los problemas de agenda, ya hemos buscado el hueco para compartir los resultados de los tres años de investigación alrededor de un foro de discusión único como es el de la Orbea Oiz en ForoMTB. Único por volumen y por ser, hasta donde sabemos, el primero que se ha investigado para una tesis doctoral. Seguir leyendo Presentamos las conclusiones de la tesis en Orbea

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Eventos de MTB: la plaga de las plagas

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plaga

No hay duda de que hoy nos venden el poder económico de los eventos como ese imán capaz de atraer a un montón de gente que, claro, algo gastará mientras acude al sitio en cuestión. Los eventos aparecen como elemento transversal a cualquier tipo de oferta: puede ser un congreso académico, empresarial o de cualquier cosa que tu imaginación sea capaz de pensar. En nuestro mundillo, el MTB, hace ya mucho tiempo que crecen las marchas, más o menos populares, como setas en un otoño lluvioso en el valle de Ultzama. Seguir leyendo Eventos de MTB: la plaga de las plagas

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Innovación de usuario alrededor del mundo del MTB y la bici en general